《圣经次经》修正版——便西拉智训(便)(五)

41、死亡!对于生活富裕、安居乐业、无忧无虑、食欲旺盛的人来说,一想到死可相当苦恼。

死亡!对于生活贫困、老弱病残、忧心忡忡、双目失明、毫无指望(“双目失明、毫无指望”希腊文本作“难管束且没有耐心的”)①的人来说,死亡的判决再合适不过了。

不要害怕死亡的判决。记住你的先人会死,你的后辈也会死。上帝宣判每个生命的死期。你怎敢违抗上帝的旨意呢

在冥界没有谁会在意你活了十年、一百年或一千年。

罪人的孩子,在不忠信上帝的恶劣环境中长大,必将成为可恶之徒。他们将失去继承下来的一切,他们的子孙会永远蒙耻。他们的孩子会因此而指责不忠信上帝的父母。

你们注定灭亡,你们这些不信上帝、背弃上帝律法的人。你们有了孩子时,他们必遭天灾,留给你们的只有悲伤。

你无论什么时候倒霉,人们都会欢天喜地(“你们有了„„欢天喜地”希腊文本作“你们在诅咒中诞生”)。即使你死了,也要遭人唾骂。来自乌有必归于乌有(希腊文本作“泥土”);③因此恶人亦注定要灭亡。

人的躯体算不上什么(希腊文本作“人体的死亡是可悲的”),①但好的名声却流芳千古。维护你的名誉吧,它比你长久,也比一千座金库还耐久。美好的生活就这么长,而好名声却能永世流传。

我的孩子,照我说的去做,平静地生活,未开发的智慧就如埋藏的财宝——两者都没什么用。试图掩饰愚昧的人也比保守智慧的人强。

我的孩子,听着,我要告诉你们什么是应当引以为耻的情形(“我的„„情形”希腊文本作“要敬重我所说的一切”),虽然有时完全没这个必要。

在父母面前,应该以不道德的举止为耻;在统治者或重要人物面前,应该以说谎为耻;在法官面前,应该以犯下罪行为耻;在公众面前,应该以违法为耻;在朋友或伙伴面前,应该以虚伪为耻;在邻居面前,应该以偷窃为耻;

以下诸事皆应引以为耻:不守信用(希腊文本作“你自己处在上帝的真理面前”);胳膊肘靠在餐桌上;别人请求帮助时,极其吝啬;不对人还礼;盯着妓女;拒绝亲属的求助;剥夺属于别人的东西;盯着别人的妻子;调戏人家的女奴(千万别上她的床!);污辱朋友;送了礼还批评人;泄露秘密。能够以这些为耻,人们会尊敬你。

42、然而,对别人做出太多让步,有时也是罪过。下面这些事,就不必引以为耻:上帝的律法与圣约;公正地评判不信主的人;与同事或旅伴分摊花费;分享遗产;运用精确的秤和尺度;赢利,无论利大利小;与商人讨价还价;时常约束子女;责打不忠实的奴隶,直至流血。

如果你的妻子不可信或者周围人多手杂,把东西锁好是明智之举。把你的积蓄或收入与付出都做记录。要毫不犹豫地纠正那些行为愚蠢的人或上了年纪还泡妓女的老头。所有以上这些都值得借鉴,你若听从,人人都会称赞你的行为。

尽管这事不必让女儿知道,做父亲的还是应该时刻为女儿操心,连夜晚也要警醒些。如果她还年轻,他会担心她可能嫁不出去。如果她已嫁了人,他会担心她是否过得幸福。如果她是个处女,他会担心她未出闺阁就被人诱奸怀孕。如果她结了婚,他会担心她对丈夫不忠或不能生育。

如果你女儿自做主张,你可得看紧些。否则她会使你在仇人面前丢丑。你会成为全城人的笑柄,众人的耻辱。要确保她的房间没有窗户或别的什么可以窥探门户的地方(希腊文本无此语)。别让她在男人面前搔首弄姿,也别让她与女人们嚼舌头(希腊文本此处不清)。女人恶语中伤其她女人就像蛀虫破坏衣物一样。

男人之恶也比女人之善要强;女人带来耻辱。我要提醒你上帝所做的一切,我要向你描绘我所见到的一切。

上帝一经开口他的创造即已存在,所造之物皆听从他的吩咐。阳光普照万物,一切沐浴主的光辉。即便上帝赐予天使力量,使之安然沐浴主的光辉,天使也无以描绘上帝的博大全能(“天使„„全能”希腊文本作“万能之主建立一切,它们屹立于主的光辉之中”)。

上帝望穿海洋,上帝看透人心,尽知海洋秘密,深晓人心衷曲。上帝知晓一切事物,掌握所有时代的征兆。

他能追溯过去,预知未来,揭开深不可测的秘密。他能洞察我们每一念头,听到我们每一话语

万物有序,皆归于上帝之伟大,他将永远这样(希腊文本作“他身处永恒无始无终”),无需改变无需增减,更无需对他提出异议。

上帝所造尽皆美妙,及至最微小的火花,亦闪耀光辉(“火花„„光辉”希腊文本此处不清)。万物生息,绵延不绝。各得其所,皆合目的。成双成对,互为彼此。

上帝所造,无不完美。相辅相成,交相辉映。辉煌业绩,谁能尽观?

43、碧空晴朗,如此美丽!此情此景,如此壮观!旭日升起,向人昭示,上帝所造,何等壮丽。

中午曝晒,大地干涸,烈日炎炎,无人可当。落日余晖,点燃山岗,犹如熔炉,喷吐热浪(“落日„„热浪”希腊文本作“炉前之人在炙烤中工作,但太阳却以三倍热量炙烤山丘”)。

光芒四射,万分耀眼。造物之主,如此伟大,日行周天,依其指令。亦有皓月, 标记时间(希腊文本此处不清),季节变换,周而复始。

月光能辨何为圣日,月光变幻,时圆时缺。岁月之“月”,取自月亮。夜空望月,神奇无比。由缺变圆,照耀苍穹。发出信号,引导天兵。

满天繁星,夜空绚丽,主之天穹,华饰灿烂。星宿有序,上帝安排,从不怠慢,克尽天职。遥望彩虹,赞美造主!何等壮美,放射异彩!仿佛上帝手挽长弓,横亘天际,荣光环呈。

上帝吩咐大雪纷飞,雷电交加,行主审判。天门大开,云朵涌出,如同鸟儿,直冲天空。上帝造云,碾冰成雹。说话之间,雷声响彻,震挫大地,力撼群山(希腊文本作“主来临时”)。

随主之意,时而南风,时而旋风,北风到来,顿起风暴。雪花飘起,如鸟纷飞,如同蝗虫,晶莹落地。洁白美丽,惊叹不已,凝望落雪,叹为观止。

主向大地喷撒冰霜,如同盐粒凝作冰花(希腊文本作“粒子”)。凛冽北风,奉旨劲吹,水凝成冰;湖泊封冻,披上冰铠;荒山遇旱,呈现焦枯,烈日炎炎,青草枯黄;云零一过,万物复苏,天气凉爽,现出露珠。

主用智慧平息海洋,且将岛屿布列其间。水手诉说海上历险,吾辈聆听,目瞪口呆。

奇兽巨怪,万类生物,置身大海,应有尽有。主之使者各胜其职。唯听主命,万物和谐。

千言万语难以尽述,终归一句:主即一切。我辈何能,赞美上帝?主之伟大,超越万物。

主之伟大,令人生畏;主之力量,超越一切。尽心尽意尊崇上帝,仍然不及主之伟大。不知疲倦赞美上帝,仍然不及主之当得。

无人得见主之容颜,无人能详主之形貌。无人能赞主之当得。更大奥秘犹未得知。主之所为,仅知其微。

万能上帝创造宇宙,再把智慧,赐与义人。

44、现在让我们赞美信主人(“信主人”希腊文本作“出名的人”),其为吾先祖,上帝赐荣耀。鸿蒙之初始,主既赖他们显现其伟大。

他们之中有治国之君主,强健之勇士,聪明之谋臣,预言之先知。亦有政治家治理其人民,亦有统治者颁布诸法令(希腊文本此处不清),有饱学之士

道出智慧语,善用警语者(希腊文本无此语),诗人及乐师,亦不乏其人。

富人及显贵居家享安宁。此辈当其时,声名正显赫,倍受人尊敬。有人留美名,至今受传颂。还有一些人,没人能记起,犹如从未生,死后即被忘。

他们既如此,子孙亦这般。我们要赞美虔信主之人,他们的义举永不被遗忘。他们的美名传给后辈人,这将作遗产(希腊文本此处不清)一道传子孙。

他们的后辈仍将守圣约,永世不会变,只为循祖先。他们的家族绵延不中断,他们的美名永不会衰微。他们的身躯长眠得安息。他们的声望永世将流芳。他们的智慧传扬至万邦。上帝的人民交口赞他们。

以诺取悦于上帝,被提升到天上。他成为后人悔过自新的启示。挪亚是个十分正直的人。在灾难之后,他使人类得以重生(希腊文本作“被用作和人类种族作交换”)。因为有了他,洪水过后才能有人活在世上。上帝与他立下永久的圣约,许诺生灵不会再受洪水淹灭。

亚伯拉罕是许多民族的伟大祖先,他的声誉完美无瑕(希腊文本作“他的声誉无可比拟”)。他恪守上帝的律法,与上帝立下圣约,此约就记在他身上。他接受了考验,证实了他的忠诚。因此上帝庄严地向他许诺,他的后代将为世界带来祝福。他会多子多孙,多如地上的尘土,他们获得的荣耀远胜过世上任何其他民族;上帝还许诺,他们的土地从海至海,从幼发拉底河直到地球的尽头。

上帝先与以撒,又与雅各重申了圣约,再次强调对亚伯拉罕的许诺:他的子孙将是为人类带来祝福的人。上帝又向雅各保证,他会保佑他;他赐与他应得的土地,并分成十二份,每个部落各得一份。

45、上帝在雅各的后代中扶助了一个忠义之人,他受所有人的爱戴,同时得到上帝的垂青和人类的拥护。这个人就是摩西,他做的每件事都为人类带来祝福。

上帝使他荣耀如天使,使敌人畏惧他。按照上帝的吩咐,埃及遭受天灾(希腊文本作“挫折”)。上帝使他受到诸王的尊重。上帝向他显现荣耀的光环,把自己赐予人民的诫命交付给他。

因为摩西忠诚而谦卑,上帝遂从人类中选定他并授予他神圣使命。上帝让他听到他的声音,召见他于乌云之中,面授诫命,即赋予生命和智识的律法,这样摩西才能把圣约中的规则传授给以色列人。

上帝扶助了利未部落的亚伦,他和他的兄弟摩西一样,是个圣徒。上帝与他订下永久的圣约,赋予他做上帝之民的祭司的特权。上帝又降荣耀于他,给他披上庄严的长袍,戴上精美华贵的饰物。他授予他权威的标志:亚麻短裤、衬衫和镶着石榴花边的长袍。长袍边上还缀有金铃,当他走在圣殿里,铃声就会响起,上帝听见了就会记起他的人民。

上帝还赐给他绣有金色、蓝色和紫色花纹的圣袍,以及装有“乌陵和土明”的胸牌;还有行家纺制的红线,刻有名字的宝石,嵌着珠宝匠制成的金座,一并镶在胸牌上,让上帝时常想起以色列人的十二支部落。上帝还将一块头巾赐给亚伦,上边的金饰刻有“献身于主”的字样。

这是一个特制的精美工艺品,戴上它象征崇高的荣誉。在亚伦之前,从未有过如此精美的器物。除了亚伦和他的后代,没有人,也不会再有别人戴上它们。谷物祭一天要献上两次,并烧得一干二净。

摩西给亚伦授圣职,他将圣膏油倒在他的头上。亚伦及其子孙与上帝立下永久的圣约,他们将作为上帝的祭司,并以上帝的名义祝福他的人民。上帝从万民中选出亚伦来主持献祭,点燃圣香,使上帝记起他的人民,赦免他们的罪愆,上帝将圣命交与亚伦保管,赋予他司法及向以色列人传授律法的权威。

一次,人们在旷野之中,遇到一伙暴徒因嫉妒摩西而图谋害他。他们是大坍、亚比兰、可拉和他们的追随者。上帝目睹了他们的所作所为,极其愤怒,于是他显示神迹,将他们毁于烈火。然后上帝再次赏赐亚伦,给他特殊的荣誉:

有权拥有初获的祭品,以便祭司们有足够的食物吃。他们的食物就是献给上帝的祭品,上帝把这些祭品赐给了亚伦及其后人,然而亚伦不像其他人那样能够继承土地,他并没有自己特殊的一份土地。上帝就是他需要的一切

以利亚撒之子非尼哈因尽心侍主而闻名,仅次于摩西和亚伦。当所有人都卷入叛乱之时,他挺身而出,勇敢果断地采取措施,使以色列人的罪行得以赦免。

因此上帝与他立下永远有效的圣约,命他永远掌管圣殿和他的人民,并使他和他的后代永远掌管大祭司之职。此约与上帝同犹大部落的耶西之子大卫所立之约不同,后者的王权只能由父传子,而前者的祭司职可以由亚伦传给他所有的子孙后代。

让我们赞美仁慈的上帝吧,他给你戴上荣耀的桂冠(希腊文本无此语),愿他赐与你智慧,使你公正地评判他的人民。这样他们就会永远立于不败之地,你的权威(希伯来文本可能是“你的权威”;希腊文本此处不清)②也将永远持续下去。

46、嫩之子约书亚(希伯来语中是“主拯救”的意思)是一个伟大的战士,同时也是继摩西之后的又一个先知。他名副其实地成为上帝选民的大救星。他打败了侵犯他们的敌人,保住了以色列人的土地。

当他振臂领导人民攻陷城池时,那情景是多么壮观!没人能抵抗他(希腊文本作“以前从来没人如此英勇”),他中为上帝进行圣战。还记行他是怎样挡住太阳,把一天变成两天吗?当敌人从四面包围上来时,他向全能至高的上帝祷告。他的祷告得到上帝的回应,上帝降下毁灭性的冰雹,冰雹降于敌人的头上(希腊文本此处不清),将他们毁灭在位于伯和仑的隘口。就这样,各国都知道了约书亚是何等强壮,因为他是作为上帝虔诚的追随者而战的。

摩西在世的时候,约书亚非常忠诚,他和耶孚尼之子迦勒都是这样。他们共同与所有忘恩负义的人抗争,平息了他们的怨怼,阻止了他们犯罪。在六十万穿越旷野的以色列人中,他们两人不曾获罪,并被允许进入那块富饶肥沃、应属于他们的土地。上帝使迦勒强壮,当他年老时,他还仍有足够的力量进入山区,为他和他的后代占有那个地方。这样,所有的以色列人都看到,追随主有多么好

后来又有了士师,每个士师都以自己的公正闻名于世,他们从不崇拜偶像,从不背弃上帝。愿人们对他们的缅怀永远充满崇敬!愿我们景仰的这些先人从坟墓中跃出,重生于他们的后人中!

撒母耳受到上帝的喜爱。作为上帝的先知,他建立了王国,并为人民指定了统治者。他遵循主的律法治理民众,因而上帝护佑以色列。因撒母耳诚信上帝,所以他被认为是真正的先知。人们因他说的话而信他为先知。

当他处在敌人包围的威胁之中时,他求告于全能的上帝,并献上一只羊羔做为祭品。于是上帝让雷声大振,殛杀了所有敌对的(希腊文本作“推罗首领和”)非利士人的头目们。撒母耳临终前向上帝及受膏的君王保证,说他从未占有过任何人的财产,连一双鞋也没拿过,也没有谁起来反对他。即使在他死后,他仍向扫罗王预言了他将如何死去。他从坟墓里发出预言,消除他的人民的罪愆。

47、在他之后则出现了拿单,他是大卫时代的一位先知。如同从平安祭品中选出肥厚的部分留给上帝一样,大卫从以色列人中被选出来。他与狮子和熊嬉戏,如同它们只是羊羔和小山羊一般。他年少时,就为了拯救他的人民杀了一个巨人。

他在投石器上放了一块石头,瞄准后结果了爱吹牛皮的歌利亚。他向至高的上帝祷告,上帝便赐予他力量,杀掉了那个出名的勇士。在那之后,各国人便不再小觑他的人民的力量了。人们为他杀死数万之众而赞美他,他加冕的时候,人们赞美他是上帝所选之人。

他铲除了所有的敌人,并永远打垮了非利士人,使他们再也不能构成威胁了。大卫做每件事时都要感谢神圣至高的上帝。他全心全意热爱造物主,为他唱赞美歌。他让歌手在圣坛上演出美妙的歌曲。他为全年制定节日,使之充满喜庆;圣殿里终日回荡着赞美上帝的声音。

上帝赫免了大卫的罪过,并使他树立起永久的权威。上帝与他立下圣约,他和他的子孙将永远荣耀地统治以色列。

大卫为他聪明的儿子继续统治铺平了道路。所罗门在位期间没有战争。上帝使他四境平安,因此他为上帝修建了一个永久的圣殿。所罗门,你年轻时是何等英明!你的智慧如同汛期的尼罗河(希腊文本作“一条河”)。①你的影响

遍及世界;你的格言和谜语有口皆碑。你闻名于世,人们因你带来和平而爱戴你。各国人民尊崇你,喜爱你的歌曲、警句、寓言及妙语。以以色列之主的名义,你聚敛金银,如同聚敛锡和铅一样。

然而你因迷恋女色给自己带来不幸。你玷污了自己的名声,殃及子孙。由于你这愚蠢的行为,他们遭到惩罚,蒙受苦难,致使国家四分五裂,以色列北部出现了一个敌对王国。

但上帝是仁慈而守信的(希腊文本作“不会毁掉他所造的一切”)。他不会毁掉大卫的后代,大卫是他选中而且爱他的人。看在以色列的份上,他允许大卫家族延续下去。

所罗门随祖先之后死去,留下他的一个儿子继承王位,这就是罗波安,一个毫无智慧非常愚蠢的人(希伯来文本作“民众中的傻瓜”),他的统治导致了一场叛乱。

还有一个不足挂齿(希腊文本作“尼巴的儿子”)的耶罗波安,他将北以色列引向罪恶之途。他的人民犯下了罪恶,因而被逐出了他的土地。他们的种种恶行最终招来了上帝的惩罚。

48、然后出现一位言辞激烈的先知以利亚,他的话语像火炬一样闪闪发光。他给人民带来一场饥荒,由于他执着行事,许多人死去了。他以上帝的名义阻止降雨,并且三次呼吁降下大火。

以利亚,你创造了惊人的奇迹!无人敢夸口干出这些事!以上帝的名义,你使死者死而复生。你又让闻名于世的国王染疾而死。你在西奈山上,听见了主对你们的谴责,并宣布决心惩罚他的敌人。

你立了一个国王,使他成为惩罚的工具,又找来一个先知代替你的位置。你在燃烧的旋风中,乘坐烈马战车被带入天堂。经书上说,你准备在指定的时间出现(希腊文本此处不清),②平息上帝的怒火于未发之前;你将使“父子重聚,重振以色列各部”。

那些能活着见到你的人是幸运的,那些已在爱中死去的人也是幸运的,因为还有我们会活下去(希腊文本此处不清)。

当以利亚隐于旋风中,他的精神便全部注入了以利沙。只要他以利沙活着,他就不怕那些统治者,他们无法让他按他们的意愿行事。没有什么对他来说是难事。他死时,他的尸体还行了个奇迹。在生前死后他创造了各种惊人的奇迹。

尽管如此,人们并没有改邪归正,直至他们像犯人一样被赶出家园,流落世界各地。这样,国内的人就所剩无几了,但留下的人仍由大卫的子孙统治着。一些人做了使上帝高兴的事,但还有另外一些人不断地犯下罪愆。

希西家准备着抵御敌人的围城,并且蓄水以供饮用。他用铁器在坚硬的岩石间建成一条隧道,筑起一座蓄水池储备用水。在他执政期间,西拿基立发兵来攻城,从拉吉派来主帅。此人口出狂言,向耶路撒冷挑战。城中人民失去勇气,吓得发抖;他们处于痛苦中,像临产的妇人。然而他们向仁慈的上帝祷告,圣主立刻答复,派以赛亚去拯救他们。

上帝袭击了亚述的营寨;天使把他们扫荡干净。是的,希西家做了让上帝高兴的事,坚定不移地效仿他的榜样——先人大卫。这样做是遵照了伟大的先知以赛亚的命令,他的预言是信得过的。他使太阳倒转,延长了国王的生命。他抚慰了耶路撒冷的哀悼者。他强有力的灵性望穿未来,预言了世界末日之前会发生的事,揭穿了未发生的隐秘。

49、约西亚给人留下的记忆如同精制的香料一般芬芳,如同品尝蜂蜜(“品尝蜂蜜”希腊文本作“对大家”)一般甜美,①如同宴会上饮酒时听着音乐一样美妙。他执行正确的方略,改革国家,消除偶像崇拜的恐怖,完全忠实于上帝,在那些邪恶的年代里,加强了真正的宗教。

除了大卫、希西家和约西亚,所有的国王都罪大恶极,因为他们背弃了至高上帝的律法,将国家引向穷途末路(希腊文本作“而且失败了”)。②他们把权力拱手让给外邦人,对他们俯首称臣。这些外邦人纵火焚烧,使街道废弃,正如耶利米预言的那样。

尽管耶利米在未出世之前就被选作先知,他还是受尽折磨,“拔出来再摔下来,毁坏后再扔掉,”但是还要“建设、耕种。”

是以西结目睹了神之荣耀降临战车和生灵之上。他还提到先知约伯。约伯做事总是对的(希伯来文本可能如此;希腊文本此处不清)。

愿十二先知的遗骨重生,因为他们能鼓舞以色列人民拯救他们,给他们以信心和希望。

我们该如何赞美所罗巴伯呢?他如同上帝右手上戴的戒玺,约萨达之子约书亚也是如此。他们重建了上帝的圣殿,铸就了永久的英名。

尼希米给人留下的记忆也是深远的。他重建了耶路撒冷的断壁残垣,修复了城门和栏杆。是他重建了我们的家园。

行于世上之人无一能与以诺相比,因为他被从这地上提升了。凡人所生之子无一能与约瑟相比,(希腊文本在此处加有“兄弟们的表率和人民的骄傲”,希伯来文本和一种古译本把这句话加入50章1节)就连他的遗骨也受到荣耀(“就连„„荣耀”或作“主守望着他的身体”)。闪、塞特和以诺士(希腊文本作“闪和塞特在人们中间”)获得了极高的荣耀,但任何其他生灵也不能获致亚当那样高的荣耀。

50、兄弟中之最伟大者,人民的骄傲(希伯来文本和一种古译本将其置于此处;希腊文本将其置于49章15节)——奥尼亚之子大祭司西门,修复了圣殿,并为筑起双层高墙和圣殿堡垒奠定了基础(希腊文本中此处不清)。④他在位时期挖的(希腊文本作“改变成的”)蓄水池⑤足有青铜大柜那么大。他制订计划,保护人民免遭袭击,他筑起防御工事,使城市能抵住敌人的围攻。

他从圣所(希腊文本作“人间的圣所”)⑥走出来时是多么荣耀!他如同晨星照过云层,如同一轮满月,如同照耀圣殿的太阳,如同彩虹在云间光芒四射,如同春天的玫瑰,如同溪边的百合,如同夏日的黎巴嫩杉,如同点燃的香品,如同金铸的镶满各种宝石的杯盏,如同果实累累的橄榄树,如同直入云霄的丝柏树。

当西门穿上华丽的长袍,戴上精美的饰物走上圣坛时,圣殿的院子里呈现出一派庄严景象。他站在圣坛旁,助手们像花环一样立于他周围,祭司们把一份份祭品递给他,他像一株年轻的黎巴嫩杉被围在棕榈树丛中。这些穿着华丽、站在以色列全体会众前、手持献给上帝的祭品的人是亚伦的后代。他在祭坛前做完仪式后,安排好献给全能至高上帝的祭品,然后他拿起一杯酒,把美味的葡萄酒倒在祭坛脚下,做为向宇宙之王,至高上帝的献礼。

接着祭司们欢呼并吹起了银喇叭。他们发出宏亮的声音以便让上帝听到。所有的人立即俯下身去,向全能至高的主顶礼膜拜。而后,唱诗班高唱赞美诗,美妙的音乐演奏起来。人们不停地向仁慈的上帝祷告,直至礼拜仪式结束。

然后西门走下祭坛,双手举向以色列全体民众的头顶,恭恭敬敬地宣读来自上帝的祝福,人们再次跪拜接受祝福。

现在让我们赞美宇宙之主,他到处创造伟大的事业,从我们出生时起,他便抚育我们成长(或作“给我们荣耀”),仁慈地对待我们。愿他赐福我们,让我们在以色列永远和平地生活下去。愿他继续赐予我们仁慈,并在需要时拯救我们。

有两个民族令我憎恶,还有一个根本不配称作民族。他们是以东人(希腊文本作“撒玛利亚人”),非利士各城邦的居民,还有愚蠢的撒玛利亚人。

我,耶路撒冷的西拉。埃利埃泽(或作“埃利埃泽之子西拉”)之子耶稣,将自己全部智慧写入此书,向他人提供教训和知识。愿上帝保佑每个听取此书教诲的人。无论是谁,只要将此认真记于心中,都会变得聪慧。无论是谁,照我说的生活,都会变得强大,足以应付各种情况,因为他行走于上帝的光辉中。

51、我感谢你,我主我王;我赞美你,我的上帝我的救星。我感谢你,因为你助我护我,拯救我脱离死亡,脱离危险的谎言与诽谤。

无人助我时,是你帮助了我;你以博大仁慈,救我于危难之际;摆脱了我的仇敌的怨毒,他们欲置我于死地;摆脱了窒息的浓烟,那是飞来的横祸;逃离了死亡,躲过了国王耳边中伤我的谗言。

曾有一次我曾走进了鬼门关,到处都是敌人。我四处求救,却无人理会。这时,主啊,我心中记起你多么仁慈,还有你昔日所做的一切。

我心中记起你拯救信靠你的人,让他们摆脱他们的仇敌。现在我俯于地面向你祈祷。求你救我摆脱死亡。

我祈祷:“主啊,你是我的父(希腊文本作“我主之父”);别抛弃我,置我于困境之中。面对狂妄的仇敌,我竟如此无助。我将永远把你赞美,奉上圣歌以示感激。”

你回答了我的祷告,拯救我脱离灭顶之灾。我感谢你呀赞美你,哦,主啊,我赞美你!

我年轻时,在旅行出发前,大胆地祷告祈求智慧。我去圣殿祈求得到智慧,并将终生寻找她。从风华正茂至成熟之年,她一直是我的欢乐。从青年时代我就径直跟随她引的路。我一开始聆听智慧便得到了她,我被赐与丰富的知识。

我孜孜不倦地学习,并感谢每位教过我的恩师。我决心明智地生活,献身于善事。我并不后悔。我为智慧而战并严以律己。我祷告时,痛感自己智慧之贫乏。但我决心拥有智慧,并发现不沾罪恶便可得到她。

我从初次发现她后便一直在智慧中成长,我不能没有她。受寻找智慧的愿望所驱使,我得到丰厚的奖赏。上帝赐给我表达的才能做为礼物,我则用它赞美上帝。

到我这里来吧,所有需要指导的人,来我的学校学习吧。为什么承认自己无知又不肯学习呢?在此我要申明:学会聪明不需花钱。约束自己,自愿来学吧。机会总在身边。你们想想吧!我不是很用功,但我已很满足。

获得智慧无论花多大代价都是值得的。欣然感谢上帝的仁慈吧,永远别为赞美他而感到羞耻。及时尽职吧,上帝会在适当的时机给你报偿

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