《圣经次经》修正版——以斯拉上(拉上)(一)

以斯拉上

【简介】《以斯拉上》与《历代志下》第三十五章、第三十六章、《以斯拉记》以及《尼西米记》第六至八章内容基本相同,尽管前者在次序上和细节上有一些增删变动。最明显的新资料是第三章和第四章里的御前辩论。

1、约西亚王在上帝荣光中的耶路撒冷庆祝逾越节。在元月十四日,他们为节日宰杀牲畜。约西亚吩咐那些身着祭司服的祭司们,依照每日规程到圣殿里去服务。他还指令圣殿的仆人利未人洗净身体,以便去侍奉主;这样他们就可以把圣约柜放置到大卫的儿子所罗门王修建的圣殿里。

约西亚对他们说:“你们一定不要再来回搬动它。你们只须去侍奉主,你们的上帝,并去辅佐他的选民以色列人。你们要家家户户做好准备,按照大卫王给你们的指示,按照他的儿子所罗门王执行这些指示的光辉范例,去履行你们的职责。你们是为以色列人侍奉主的利未人,你们要据此划分家族的界线,然后按照正确的次序在圣殿里各就各位。宰杀逾越节的羔羊和山羊,为你们的以色列同胞准备好祭品。然后,你们要按主赐给摩西的指示,去庆祝你们的逾越节。“

约西亚赐给到场者三万只羔羊和山羊,还有三千头牛犊。这些是从王室财产中拨出的礼物,是用来履行他对百姓们,对祭司们和对利未人许下的诺言的。掌管圣殿的官员——希勒家、撒迦利亚和耶歇——也赠给祭司们两千六百头绵羊和三百头牛犊,作为节日期间的牲祭。而且军队的指挥官们——歌南雅,示玛雅和他的兄弟拿但业、哈沙比雅、奥切尔和约兰——也献出了五千头绵羊和七百头小牛犊给利未人做献祭之用。

下面就是节日期间发生的事。那天早晨,身穿特制衣服的祭司们和利未人拿着无酵饼,按照摩西戒命的规定,去向主献祭。他们按照宗派和家族的次序,在众人面前各就各位。利未人炙烤逾越节的牲祭,然后又放在锅和罐子里煮,发出一种好闻的香味。

接着,他们把这些肉分给了大家。做完这些之后,他们才给自己和祭司们即亚伦的子孙们取肉食吃,因为祭司们要焚烧燔祭的肥肉,一直忙到夜里。守卫圣殿大门的卫士们和圣殿的歌手、亚萨的后裔利未人(和国王的代表亚萨、萨迦利亚、埃地诺斯一起)守在原地不动,那是大卫王指定给他们的。他们不必离开自己的岗位,因为其他的利未人为他们筹备了逾越节。

于是,遵照约西亚王的命令,与献给主的祭品有关的东西在那天都准备好了。人们庆祝逾越节,把祭品都献到圣坛上。当时到场的所有以色列人都守逾越节,吃无酵饼七天。自从先知撒母耳的时代以来,还从没有这样隆重地庆祝过逾越节。从没有任何一个以色列先王像约西亚王在位第十八年那样,在耶路撒冷庆祝逾越节,这是由祭司们,利未人和所有的犹大人、以色列人共同庆祝的。

主对约西亚做的所有事情都感到很高兴,因为他是一个笃信宗教的人。但是,古代的记录也谈到了其他人的故事,那些人在约西亚在位年间对主犯罪,背叛主。他们所犯的罪恶,比其他任何民族或王国都多,还做下了许多触怒主的事情,所以主的审判降到了以色列人的头上。

在约西亚王做完这一切事情之后,埃及国王率领一支军队来攻打位于幼发拉底河畔的迦基米施。约西亚试图去阻止他。但埃及国王给约西亚送信说:“我正在进行的战争与你无关,犹大王。主上帝并非派我来攻打你,我布署的战斗将在幼发拉底河上进行。主和我同在,他在激励我前进;所以,请撤回你的军队吧,不要跟主作对。”

但约西亚并没有掉转战车,撤退回去。他拒不听从上帝通过先知耶利米所说的话,决定要进行战斗。他到米吉多平原的战场上投入了战斗,埃及指挥官们袭击了他。

约西亚王命令他的仆人:“把我送出战场吧,我受了重伤。”于是他们立刻送他离开了前线,他乘上另一辆战车,被护送回了耶路撒冷。在耶路撒冷,他死去了,被埋入了王陵。所有犹大国民都为他的辞世而哀悼。

先知耶利米为约西亚作了一首哀歌。渐渐地,唱着这首哀歌以悼念约西亚王,成为以色列人的首领及其妻子们的一种习惯。这些事情被记载于《犹大王史》中。约西亚所做的每一件事情,他如何获得声望,他对律法的理解,他先前所做的事,以及这里所讲的一切,全都记载于《以色列和犹大王史》中。

犹大地人民选出了约西亚的儿子约哈斯(有些文本作“耶考尼雅”),①立他为王。约哈斯年当二十三岁,他统治了耶路撒冷和犹大共三个月。在那之后,埃及王就废黜了他,而且迫使犹太人进贡七千五百镑银子和七十五磅金子。埃及王指定约哈斯的兄弟约雅敬为犹大和耶路撒冷的王。约雅敬把本国的首要人物投入了监狱,然后又让人逮捕了他的兄弟撒流斯,把他从埃及押解回来。

当约雅敬成为犹大国和耶路撒冷的王时,他年仅二十五岁。他对主犯下了罪恶。巴比伦王尼布甲尼撒侵入犹大,俘虏了约雅敬,把他用青铜镣铐锁着押到了巴比伦。尼布甲尼撒还从圣殿中掠走了一些圣器,放到他自己在巴比伦的神庙中。关于约雅敬的故事,他的堕落和他的不敬神的生活方式,都记录在《列王志》中。

当约雅斤继承他父亲的王位时,他年仅十八岁。他在耶路撒冷一共统治了三个月零十天。他也对主犯下了罪恶。一年以后,尼布甲尼撒王把约雅斤作为犯人押解到巴比伦;尼布甲尼撒王又从圣殿中掠夺了一部分圣器。然后他立希底家为犹大地和耶路撒冷的王。

当时希底家二十一岁,他统治了十一年。他对主犯了罪,还拒不听从上帝通过先知耶利米所讲的话。虽然尼布甲尼撒王强迫希底家以主的名义发誓为他效忠;但希底家还是违背了誓言,背叛了他。他固执地拒不遵守主以色列人的上帝的命令。而且,百姓的领袖们和祭司长们比所有腐朽的异教徒都更不敬神,也更无法无天。他们亵渎了主的圣殿,是主使那圣殿变得神圣。

他们祖先的上帝持续不断地派先知去把他们从罪恶中唤醒,因为他想要拯救他们,拯救圣殿。然而当主通过他的先知们讲话的时候,人们却拿他们开玩笑,嘲笑他们。

最后,主对他的人民和他们堕落的做法极其愤怒,所以他命令巴比伦诸王去攻打他们。巴比伦人杀死了圣殿附近犹大地的青年人,男女老少也都没有放过一个。主把他们全都交给了敌人。

巴比伦人从圣殿里掠走了所有的圣器、宝箱(有些文本作“约柜设施”)①和国王的财产;他们把这一切东西都运回了巴比伦,什么也没剩下。他们烧毁了圣殿,拆毁了城墙,焚烧了耶路撒冷城上的塔楼,彻底破坏了她的美丽。尼布甲尼撒王强行把所有幸存者押解到巴比伦,他们在那里做奴隶侍奉他和他的子孙后代,直到波斯帝国兴起。这样主通过先知耶利米所做的预言就都实现了:“这片土地将要撂荒七十年,以此弥补过去未曾遵守的七年一休耕。”

2、在波斯的古列做皇帝(波斯王古列于公元前539年占领巴比伦城,成为巴比伦皇帝)②的第一年,主把自己通过先知耶利米所说的话变成了事实。他让古列发布了如下敕命,把抄本送往帝国各地,让人们广为诵读:

“波斯皇帝古列诏曰:以色列人的主,至高无上的主,指定我统治整个世界,而且还赋予我职责,要我为他在犹大地的耶路撒冷城建造一座圣殿。愿上帝与你们这些属于他的人民同在。你们将要返回耶路撒冷,为以色列的主,居住在耶路撒冷的主,去重建圣殿。如果任何一个在流放中的主的人民需要帮助返回家园,他们的邻人必须给予他们这种帮助,为他们提供金银和其他礼物,为他们提供马匹和其他用于驮载的牲畜,以及其他向耶路撒冷的主的圣殿还愿的物品。”

这时,犹大部族和便雅悯部族的首领们,祭司们和利未人,以及其他一切被主感动其心的人,都做好准备去耶路撒冷重建主的圣殿。他们的邻人以各种东西资助他们,送给他们金银马匹和其它驮载的牲畜。许多邻人还在感召下送给他们大量其他物品,作为还愿之用。

古列皇帝归还了他们那些圣器,那是尼布甲尼撒王从耶路撒冷掠夺来放在他自己的神庙里的。他把这些东西取出来,交给了米利提达,米利提达是王室府库的总管。米利提达把这些东西交给了犹大总督设巴萨。下面是圣器的清单:

献祭用金碗1000只、献祭用银碗1000只、银制火盆29只、小金碗30只、小银碗2410只、其他器皿1000件、金碗银碗和其他器皿总计5469件。当设巴萨和其他流放者一起从巴比伦返回耶路撒冷时,他们把这些东西带走了。

在波斯皇帝亚达薛西统治期间,比施兰、米特利达、他别、立宏、伯尔特什木和行省书记官伸帅伙同他们居住在撒玛利亚和其他各地的同僚们,写了下面这封信给皇帝,反对居住在犹大和耶路撒冷的犹太人:

“亚达薛西皇帝陛下,你的仆人——使臣立宏、书记官伸帅、其他议事会成员以及大叙利亚和腓尼基的法官们谨奏:

“我们恳请陛下知悉,从您的各处领土回到耶路撒冷的犹太人已经在这里定居,而且正在重建这座邪恶与反叛之城。

他们正在恢复市场,重修墙垣,建造圣殿的地基。如果这座城市得以重建,它的城墙得以修复,这里的人就将停止纳税,甚至还将反叛王权。既然重修圣殿的工程已经开始了,我们认为如此重大的事情不应忽视,应该提请陛下的注意。

那么,如果您认为合适的话,就请您查阅一下您的祖先留下的文献。您将会在历史文献中发现上述情形的记录;而且您将发现,这座城市一向反叛不止,并且给其他城市和众位国王带来麻烦。从古代起,犹太人就把它作为反叛和发起战争的基地。这也就是这座城市过去为什么被毁掉的原因。因此,我们告知陛下,如果此城得以重建,其城墙得以恢复,您将再不能进入大叙利亚和腓尼基了。”

皇帝送了如下的回信给使臣立宏、伯尔特什木、书记官伸帅以及他们住在撒玛利亚、叙利亚和腓尼基的同僚们:

“读了你们送给我的书信之后,我下令做了一次调查。果真发现,从古代起,耶路撒冷就曾反叛过王权。而且,它的民众也曾被卷入暴动和战争之中。强大而残酷的国王们曾在那里建立过统治,统治大叙利亚和腓尼基,在那里征收捐税。因此,我现在发布命令,阻止他们重建此城;并采取必要步骤以确保此令不被人违反。这样,这一动乱地区就不会再成为王室利益的威胁了。”

亚达薛西皇帝的来信刚一宣读,立宏、书记官伸帅和他们的同僚就匆忙赶赴耶路撒冷,率领着骑兵和大批武装步兵,开始干涉重建圣殿的工程。工程被迫停止了,直到波斯皇帝大利乌在位的第二年才再次开工。

3、大利乌皇帝举行盛大的宴会,招待他手下的所有人,包括他所有的家庭成员,谋臣,波斯和玛代的全体高级官员,全体军队统帅,行政官员和从印度到苏丹凡一百二十七省的总督。大家吃饱喝足之后,都离开了,大利乌也上床睡觉了。他睡过去,但很快就醒了。

当时,三个给大利乌皇帝做贴身卫士的年轻人互相说道:“让我们每一个人都说出他认为是世界上最强大的东西来。然后请皇帝来决定谁对这个问题的回答是最聪明的,并且赐给优胜者礼物和奖赏。他将穿上朝服,用金杯喝酒,在金床上睡觉。他将拥有一辆金饰笼头的战车,戴细麻布头巾,戴金项链。因为他的智慧,他将成为皇帝的谋臣,被赐予亲王的头衔。“

之后,他们每个人都写下了自己所能想得出的最佳答案,把它们封起来,放到皇帝的枕头下面。他们互相说道:“当皇帝醒来时,我们将向他奏明情况,他和波斯的三位重臣将评判出是谁给出了最聪明的答案。优胜者将因他所写下的答案而得到奖赏。”第一个人写道:“没有任何东西比酒更强大。”第二个写道:“没有什么比皇帝更强大。”第三个写道:“没有什么比一个女人更强大,但真理却会征服一切。”

皇帝醒来之后,这些写下来的答案被呈到他的面前,他读了一遍。然后便派使者把波斯和玛代所有高级官员都召集到一起,包括军队统帅、行政官员、总督和议事会成员。他在议事会大厅里就坐,命人高声朗读了那三个答案。“把那三个年轻人带进来,”他说,“让他们解释自己的答案。”于是他们被带进来,并被要求解释他们所做的答案。

那位写酒的力量的卫士首先发言。“诸位阁下,”他说道,“很明显,酒是世界上最强大的东西。它使每个饮者的头脑变得混乱。它对每个人都具有完全同等的效力,国王或孤儿,奴隶或自由人,富人或穷人,概莫能外。它使每一

个人头脑变得极其快乐、无忧无虑;它让人忘掉悲伤和责任。它让每一个人感到富有,无视国王和官吏的权力,说起话来好像他拥有整个世界。当人们喝酒的时候,他们忘掉了谁是自己的朋友和邻居,接着他们很快就会拔出剑来与之格斗。当他们清醒过来时,他们就不记得自己所做的一切了。先生们,“他总结道,”如果酒能如此支使人,当然它一定是世界上最强大的东西了。”

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