《殉道史》第一篇 早期基督徒所受的迫害(1)——John Fox(约翰•福克斯)

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第一篇 早期基督徒所受的迫害

在新约马太福音书里,我们救主基督听见门徒中西门彼得第一个公开承认耶稣是神的儿子,知道这是神的作为,就称彼得(暗示他名的意思)是一块活石。他要把他的教会建立在磐石上,阴间的门不能胜过她。

这句话有三个要点:

第一, 基督要在地上建立一个教会;第二,这教会要受世界以及阴间一切权势的强烈攻;第三,不论魔鬼如何凶残恶毒,这教会终必存在

今天,我们看到基督的预言已经奇妙地被证实了,因为教会从起初到现在的整个经历都在证实这个预言。

首先,基督已经建立了教会,这个事实不必再赘叙。,历代的亲王、皇帝、君主、地方长官、世上的统治者以及臣民都公开或私底下竭尽全力抵挡教会!第三,尽管如此,教会已胜过所有的打击,并且忍耐到底, 持守着所交付她的真道。

更令人惊异的是:第一,神在教会中奇妙的工作,显出了他的荣耀。第二,教会的不断往前,累积了更多的知识和经验,更足以坚立基督徒的信心

基督起初传道,带来了福音。照理说,有谁能比懂得神律法的法利赛人和文士更可能认识他、接受他呢?但是事实上,又有谁比他们更厉害地迫害、弃绝他呢?结果如何呢?他们拒绝基督作王,而拣选该撒作他们的王,最后却被该撒灭亡了。

神的震怒和审判

然而神的震怒和处罚临到罗马人也不轻。该撒提庇留接到本丢彼拉多的信,晓得了基督所作的事和他的神迹、复活和升天,以及他如何被许多人接受为神;该撒本人也因此受感动而相信了,并且要罗马元老院也尊基督为神。

但元老院不同意, 他们拒绝了基督,因为这与罗马的法律相违背,理由是它还未经过元老院同意与受封,就自称为神。所以,自负的元老院受到惩罚(因为他们满足于君王的统治, 不愿接受慈爱、荣耀的王,神的儿子作他们的王),陷入他们自掘之不义陷阱中,自食其果。

他们既然拒绝基督,宁愿要君王,神就激动他们自己的君王来反对他们。结果元老院的议员几乎全遭毁灭,整个城市经历了极大、极可怕的痛苦,几乎长达三百年之久。

刚开始,提庇留还是个温和、有节制的君王,但是后来却变成一个尖刻、残忍的暴君;他毫不顾惜自己的母亲、也不放过自己的子侄们和城市中的王孙,他的二十个谋士也被他杀得只剩下二、三人而已。

斯维都尼亚曾说过:提庇留生性严厉、独裁,曾在一天之内处死了二十个人。在他的统治下,神公义的审判也临到了将耶稣钉十字架的彼位多。彼拉多被迁送到罗马,先被撤了职,后被流放至陀芬尼的威尼镇,终于自戕了。长老亚基帕也被他下在监中,后来幸得开释。

提庇留王死后,喀利古拉、克劳第阿斯尼罗和杜米仙尼罗相继作王,也同样地蹂躏元老院和罗马百姓。喀利古拉自称为神,要人拜他,又在殿中立自己的名和像。他在耶路撒冷殿中设立他的像,因而在犹太人中引起极大的骚乱。

这正应验了新约福音书的预言“那行毁坏可憎的站在圣地。他性情残暴,厌恶罗马人,竟盼望全罗马城只有他一个人活着,所以就随意大屠杀。他把杀死施洗约翰,又戏弄耶稣的希律安提帕判终身流放,并使他惨死在流放地。那个恶毒审判基督的该亚法也同时被撤去大祭司的职分,由约拿单接替

喀利古拉的暴政终为自己引来杀身之祸,在他执政的第四年便为古罗马护民官和贵族所弑。他死后,人们在他的密室中发现两本小书,一本称“剑”,一本称“匕首”,书中写着他欲处死的元老院议员和罗马贵族名单。密室中还有一个珠宝箱, 里面放着贮藏各种毒药的小瓶,可用来大量杀人,后来这批毒物被投入海中,毒死了许多鱼。

火焚罗马

喀利古拉虽然残暴,但他到底只是策划阴谋,还没来得及执行,便被杀身亡了, 在他之后的两任君王才真是可怕的统治者。克劳第阿斯的为人极其残忍,他的暴政持续了十三年之久。接下来的杜米仙更是有过之而无不及,他继承了克劳第阿斯的残暴和专制,统治了罗马十四年;他杀死了罗马元老院大部分议员和各级骑士。

他就像是一头恶兽,来到地上似乎就是为了杀人;他卑鄙、凶残,甚至连亲生母亲也不放过,他的姊夫、姊姊、妻子和老师塞尼加及刘堪也都为其所害。

他又下令在罗马城十二处放火,连续烧了六天七夜,他却得意地唱着荷马的史诗, 想像当年的特洛伊城是如何被烧毁。为了避免恶名昭彰,他将罪名推卸在基督徒身上,并以此为藉口来迫害基督徒

 

这个卑鄙的暴君终于被元老院宣告为人类的公敌,想要把他拉出去游街、鞭打至死。为了逃脱敌人的手,他夜里潜逃至他仆人的一个小城邑,终于被迫自杀。临死前还抱怨说,今后他再无一个朋友,也无任敌人了,也不再有人会替他作事情了。

公元七十年,即距基督受难后约四十年时,接续尼罗作王的维斯佩基安和他儿子提多屠杀犹太人达一百一十万之多,这还不包括维斯佩基安在征服加利利乡村时所杀的人。此外,他又把一万七千个犹太人卖给埃及和帝国其他省份当奴隶。当提多王凯旋回师时带回两千个犹太人,其中一部分丧身兽吻,另一部分亦遭残酷的凌迟至死

以上所述是神对那些迫害基督者公义的审判。

使徒们的相继殉道

现在要讲在此后三百年间,罗马帝国如何迫害神的子民和神的仆人;除了一开头在耶路撒冷及其他地方的犹太人对使徒们的迫害外,一般认为,罗马帝国对基督徒的迫害共达十次之多

司提反殉道之后,接着殉道的是使徒雅各(就是约翰的哥哥

据革利免叙述:雅各被带到法庭受审,领他入庭的人就是诬告他的人,当那人看见雅各被定了死罪即将处死,内心感动、良心受责;所以在他随雅各赴刑场时,竟承认自己也是基督徒。后来他们两人同赴刑场,在途中,他求雅各赦免他所作的恶事

雅各沉默片刻后,转身对他说“弟兄,愿你平安。”并与他亲嘴。于是两人一同被斩首,时在主后三十六年。

多马到帕提亚人、米甸人和波斯人中间传福音,也到喀曼尼亚、希卡尼亚、白克屈亚人和拜火教徒中间传福音。他在印度的卡拉明那城被箭射死。

犹大的兄弟西门,也是雅各的幼弟(此三人是亚勒腓(革罗巴)和马利亚之子),他是继雅各之后耶路撒冷的主教,在图雷真王时代,于埃及某城里被钉十字架。

使徒西门,就是奋锐党的西门,在毛里塔尼亚、非洲乡村和英国传福音,也被钉死在十字架上。

传福音的马可,他是亚历山大城的第一任主教,他在埃及传福音时被人以绳捆绑, 用火烧死,葬在布卡勒斯,时图雷真作王。

据说巴多罗买到印度人中间传福音,把马太福音译成印度文,他最后在大阿美尼亚的阿尔宾诺波立斯城受到种种迫害之后;被人用棍子打伤,再钉十字架,又剥皮,末了还被斩首。

安得烈的勇气

彼得的兄弟,使徒安得烈,据耶柔米记叙:主后八十年安得烈确曾去赛西亚人、苏地亚人和塞西人中间传福音,又去一个至今还住着衣索匹亚人的西巴斯托波立斯城传福音。他被依地沙的巡抚伊奇士钉十字架,埋葬在亚该亚的帕得利城。

伯纳和圣塞泼里曾提到有关这些蒙福使徒的表白和殉道的经过(在本书中所叙述的,一部分是根据这些材料,另一部分则是根据作者所搜集的其他史料)。

据说, 安得烈竭力地传福音,带领许多人归主,巡抚伊奇士知道了,就去帕得利,为要把信基督是神的那些人关起来,元老院全体议员同意把他们处死,献祭给他们的偶像并荣耀这些偶像。

安得烈以为要拒绝这个邪恶的阴谋及伊奇士的暴行,最好是主动去找他,并对他说“审判者当知道,最高审判官乃是天地的主,所以要敬拜真神,并从假神和那有眼却不能看的偶像之权下得着心思上的自由。”

当安得烈把这些话向伊奇士陈明之后,伊奇士勃然大怒,问他是不是那个要打倒殿中诸神的安得烈?是否就是他说服了百姓去相信那个罗马君王所勒令要废除和拒绝的迷信教门?

安得烈安祥而肯定地回答说:“罗马诸王不认识神儿子是真理他为了人类从天上来到世间,他教导并宣告他们所拜的这些偶像不是神,而是最凶恶的魔鬼;是人类的仇敌它们只会叫人行得罪神的事,当神这样被他们抵挡时,就转离他们,任凭他们因为魔鬼在他们身上之诡诈的工作,使人轻易地陷入一切邪恶之中。这等人离世时,必一无所有,只有那些恶行随着他们。”

巡抚威吓他,不许他再传讲这些道理,否则就立刻把他钉十字架。安得烈面对严刑威吓,仍坚定不移地说“人若怕被钉十字架,他就不会传讲十字架的荣耀和尊贵了。”

因此,伊奇士立刻宣判了他的罪名,说他教导并创立了新教门,使百姓都不拜他们的诸神了,所以应当把他钉十字架。

安得烈坚定地向前走去,远远望见那为他所备的十字架,他脸不变色、毫不退缩、说话刚强、身体笔直、神情镇定、意志坚强、十分英勇;他心里充满的,口中就说出来,他热切满有慈爱的话语,像点着的火花

他说“哦,十字架,我多么欢迎你、渴慕寻求你!我甘心乐意并慕来到你面前。因着我是他的学生,他曾经被挂在你上面,因为我永远爱你,所以切慕来拥抱你。”

马太,又名利未。他原是一个税吏,后来成了使徒。他为着犹太人,用希伯来文写成马太幅音。他在埃提阿伯(即衣索匹亚)和埃及全地传扬福音,那里的王黑凯纳斯命人用矛刺死他。

使徒腓力在未开化的民族中努力传扬主的救恩,最后为主殉道。他在弗吕家的希拉波立城彼钉十字架,并被石头打死,且埋在该地,他的女儿们也一同殉道。

基督耶稣的活见证人

主的兄弟雅各,他和使徒们一起管理教会,从主在世的时候起,他就被众人称为是公义、完全的人。

他不喝清酒浓酒,不吃荤食,不用刀剃头。按律法,只有他可以进入圣所,因为他不穿羊毛,只穿麻衣;他常常自由进入圣點,跪着为众百姓代求;他的膝盖因为常常跪着祷告敬拜神,并迫切地为百姓的罪得赦免代祷而失去知觉,硬如骆驼皮。因着他完全正直的生活,百姓称他为“义人”及“百姓的保护人”。

因着他的祷告,许多犹太人的首领相信了主,因而在犹太的文士、法利赛人中引起一场混乱,他们说“危险啊!所有的人都要去寻求耶稣,认他为基督了。”他们就聚集起来对雅各说“我们恳求你禁止百姓相信耶稣是基督;求你说服凡来过逾越节的百姓,让他们对耶稣有正确的认识;因为我们都听从你,百姓也都确信你是义人。所以,你要说服百姓,不要受耶稣的骗,全体百姓和我们都准备来听从你,请你站到殿顶上去,让凡来过逾越节的以色列支派和许多外邦民族都可以看见你,并听见你说话。”

于是,文士和法利赛人叫雅各站在圣殿的墙垣上,并对他说:“你是义人,我们当听从你。这些百姓已误入歧途了,因为他们跟随了被钉十架的耶稣。”

雅各大声回答说:“你们为什么要问我关乎人子耶稣的事情?他已经坐在至高者的右边,将来还要驾云从天降临。”

因着雅各的见证,许多人信服了,就归荣耀给神,喊道“和散那归于大卫的子孙。”

文士和法利赛人互相商量说“我们作了傻事,他反为耶稣作了见证!上去,把他推下来,使别人看见而惧怕,可能会放弃这信仰。”他们狂呼:“哦,这义人也受了迷惑。”他们就上去,把雅各推了下来;

但是雅各没有摔死,他转过身来又跪下祷告说:“哦,主,神,父阿,求你赦免他们,因为他们所作的他们不知道。”

这些文士和法利赛人又叫道“用石头打死这个义人雅各。”他们就抓住他,用石头掷他。此时有一位祭司说:“住手,你们要作什么啊?这位义人正为你们祷告呢!”掷石头的人中间有一个漂布工,拿起漂布用的棍猛击雅各的头。就这样,雅各作了美好的见证,被人埋在当地。在犹太人和外邦人中,他是耶稣的一位活见证人

现在我们要讲述三百年之中罗马人对早期教会基督徒的迫害。说到这成千上万, 没有罪却被折磨至死的基督徒所受的残酷刑罚真令人难以相信。然而刑罚的花样虽多,殉道者却只有一个态度——坚贞不屈

或者我们应该说是主的能力覆庇他的圣徒,使他们能坚强地忍受各种残酷的折磨以及非人的刑罚。正如耶柔米所说“只有正月初一不杀人,天天都有殉道者的记载,全年累积达五千人之众!”

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