《殉道史》第一篇 早期基督徒所受的迫害(2)——John Fox(约翰•福克斯)

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他们为什么受逼迫?

罗马君王迫害基督徒的主要原因,是恐惧和仇恨

第一、恐惧。因为罗马君王和元老院的盲目无知,不晓得基督国度属天的性质, 害怕他们的帝国会被颠覆。所以,他们想尽方法来折磨、杀害基督徒,想要完全消灭基督徒这名称和人们对他们的记忆。

第二、仇恨。一面因为这个世界的本质就是仇恨、恶待神的子民;另一方面,因为基督徒的生命和信仰与他们相反基督徒是单单事奉又真又活的神,厌恶他们的假神,反对他们拜偶像,多次制止了撒但藉偶像所显的能力

因此,这个世界的王撒但激动罗马君王和盲目拜偶像的人仇视、迫害基督徒。无论是罗马城里或其所属的省内发生了什么灾祸,例如饥荒、瘟疫、地震、打仗、异常的事情或气候反常,以及其它他们认为不吉祥的事情时,他们都归罪于基督徒

撒但的暴君并不满足于单单处死基督徒、剥夺他们的生命而已,死刑的种类花样百出,令人毛骨悚然;凡是对人体刑罚的方法,不论多么残酷,都用来施加于基督徒身上——鞭子抽打、挖出心肺、把人活活撕裂、用石头打死、用火烧红的熨板烫、深地牢、分尸、在狱中勒死、喂野兽、上烤架、绞刑、野牛触死等等。处死之后,还将尸体堆起来,放狗看守、不准埋葬,任何人求情都不许领取尸体去安葬。

虽然迫害和酷刑连续不断,但是教会的人数却与日俱增,信徒们扎根于使徒的教训,并领受了圣徒鲜血的浇灌

第一次大逼迫

十次大逼迫中的第一次是在主后六十四年,是由尼罗王发动的。暴君尼罗疯狂地迫害基督徒,据犹西别记叙“人们在各城里看到横尸遍地,其中有老人也有少年人,也有裸露的女人尸体,丝毫不尊重女性。许多基督徒看到尼罗的丑恶、可憎以及令人不堪忍受的残暴,就认为他是敌基督的。”

彼得、保罗的殉道

在这次迫害中,蒙福的圣徒里还有使徒彼得。黑杰西泼斯说,尼罗寻找口实想要处死彼得,百姓知道了就去恳求彼得逃离罗马。因着他们的再三劝阻,彼得终于同意避开。

当他走到城门口时,看见主迎面而来,他就向主敬拜,又问“主阿,祢往那里去?”主回答说“我要再去钉十架。”因此,彼得明白了他必须受难,于是返回罗马城从容殉道

据耶柔米记述,彼得要求倒钉十字架——头朝下,脚朝上,因他说他不配和主同样地被钉十架,结果他果被倒钉十字架殉道。

原先称扫罗的使徒保罗,在受到极大的痛楚和难以形容的劳苦,并广传了福音之后,也在尼罗的第一次大逼迫中殉道

据爱勃顿斯所说,保罗被判死刑后,尼罗派两个随从弗雷加和派替米斯去向保罗宣判死刑。两人到了保罗那里,他正在教导百姓,他们两人就要求保罗为他们祷告使他们信主;保罗便告诉他们说不久以后他们自会信主,并且将在保罗的墓旁受浸。说完这话,保罗就被兵丁带到城外的死刑场,他作完了祷告,就把自己的颈项放在斩刀上。

第二次大逼迫

第一次大逼迫过去后,维斯佩基安王让可怜的基督徒稍有安宁。他的统治结束后不久,第二次大逼迫就开始了,是提多的兄弟杜米仙所发动的;本来他是个温柔容让的人,后来因为无法克制的骄傲,犯下了滔天罪行,他自称为神,用金银作自己的像放在京城里,命令百姓敬拜,并在首都各处设摆他的金像和银像。

约翰的流放与获释

在这次大逼迫中,使徒约翰(传福音者)被杜米仙王放逐至拔摩海岛。当杜米仙王被人刺杀之后,他的法令被元老院废除了,约翰因而获释,此时他年约九十七岁,他去以弗所并住在那里直到图雷真王兴起。在以弗所,约翰管理亚细亚各教会的工作;并且写了约翰福音。他在主受难后六十八年离世,那时他大约一百岁。

牧养教会

亚历山大市的革利免曾对约翰的生平作了一些补充,特别提到他对善事的热爱和忠诚。他说“约翰从拔摩海岛回到以弗所,邻近的许多地方要他去帮助。他就到某城去安慰弟兄们,发现其中有一位青年弟兄体格强壮、容貌俊美、心里火热。于是约翰非常严肃地对新上任的主教说“我在基督和教会面前,郑重地把这位青年交托给你。”

主教按约翰的吩咐接受了这位青年,并答应尽心培养他,约翰又一次叮咛主教后才回以弗所去。主教接受了约翰的托付,把这位年青人带回家,照料他,培养他, 最后为他施浸。但后来主教逐渐放松对那个青年的看顾和照管,以为自己已经给他最好的保护,他身上已经盖有主的印记了。

“这个青年人得着自由后,又和他昔日的旧友交往,他们都是一伙懒惰、放荡、心硬作恶的人,他们先请他参加奢侈放荡的宴会,又引诱他夜间出去偷窃和抢劫,后来更怂恿他去作更大的恶事、犯更大的罪。

他随从了当时的风俗,犯罪愈来愈有经验,越过越有计谋和胆量,就像一匹脱缰的野马,离开了正路,任意妄为, 不受约束,很快地陷入邪恶和暴行的深渊中。

他完全忘记了从前所接受的救恩, 也背弃了所领受的教训,反而在这群强盗和恶贼之中成了首领,犯了许多谋杀重罪,还洋洋自得。

指责主教

“后来约翰又有机会奉差遣去那个地方,又遇见那位主教,就是从前他在基督和会众面前作保,把那个青年人托付给他照料的主教。

当约翰向他问及以前所交托他的事时,主教对约翰的话感到困惑,以为约翰曾托他们照管一笔钱,但他实在不记得有这回事(但他不敢怀疑约翰,也不敢反驳他的话),所以不知道如何作答。

约翰看出他的困惑,就明白地讲“我指的是那位青年人,我曾把我们弟兄的灵魂交托你保护。”主教听了之后,随即大声哭道“他死了!”约翰问:“他怎么死的?为什么死的?”主教答道“他对神死了,因为他已经变成一个作恶自弃的强盗。现在他不来礼拜堂,反倒如那群恶棍、盗贼经常窝聚在山上。”

使徒约翰听了,当场就撕裂衣服痛哭,说:“我离开时交付你看护的是一个弟兄的灵魂啊!真是一位好管家!快备马,找人带路。”

他骑上马随着领路的人,匆匆离开礼拜堂,来到贼山上。山上有守卫的人,约翰并不逃脱也不抵挡,对看守的人讲“我来此之目的是要见你们的首领,请带我去。”当他见到那个青年人时,那个青年人全副武装,凶恶地瞪着约翰,不久,他认出眼前这位老人是约翰,就满面羞惭慌乱地逃走了。

挽回弟兄

年迈的约翰忘记了自己的年龄,跟在后面紧追不舍,一边喊道:“我儿,你为什么要逃避你的父亲?为什么一个武装的人要逃避一个赤手空拳的人?为什么一个青年人要逃避一个老人呢?可怜我,我的儿阿!不要怕,你还有得救的希望。在基督面前我要为你担代;若是必要,我可以为你代死,正如基督为我们死一样。请相信我,是基督差我来的!”

那个青年人听见这些话,先是疑惑不解,后来站住不动了,勇气完全消失,终于放下了武器,开始颤抖地痛哭起来,转过身来奔向约翰,拥抱这位老人,放声大哭,重新悔改并受眼泪的洗礼,他羞愧地把右手藏在身后。

使徒约翰跪下来祷告,并告诉年青人,救主基督完全赦免他的罪,又吻了这只杀人的右手(先前他因为羞惭,不敢伸出这只手来,现在因着悔改得洁净了)。 

约翰带他重返教会,而后一段时期并天天为他禁食祷告,用许多话安慰他,坚定他的信心,终使他成为一个真心悔改、得着新生的佳美见证,也是将来复活时的胜利纪念品

第三次大逼迫

当第三次大逼迫的时候,有一位著名的学者蒲林尼第二次目睹基督徒惨遭屠杀,怜悯之心油然而生,他写信给图雷真王,作证说:“每天处死成千上万的基督徒中,没有一个是触犯了罗马律法该死的罪。他们被定罪的全部(所谓的)理由,就是因为他们按习惯在规定的日期有清晨聚会,向基督祷告,称他为神,有一种力量把他们联结在一起,他们的目的不是为作恶,相反地,这些基督徒从不偷盗、不奸淫、不说谎、不欺骗人,聚会之后就各自回家了,到了规定的时候又来一起聚会,大家共餐。”

伊格内修的殉道

在这次大迫害中,蒙福的殉道者伊格内修,他是许多著名的神仆之一,曾接替彼得,被任命为安提阿的主教。

据说,他奉差遣从叙利亚去罗马时,因为公开承认信仰基督而被喂野兽;也有人说,他途经亚细亚时,虽然受到严紧的看管,还是传讲神的道、劝勉信徒,使所经过之各城的教会得以坚固。他来到士每拿城时, 写信给罗马教会,要求他们不要设法救他免于殉道,以至剥夺了他最羡慕和盼望的福分。

他说“现在我开始作主的门徒了,无论是可见的或是不可见的,我都不计较,只要能赢得基督,让火和十字架、让大群野兽来吧!让他们打碎我的骨头、撕裂我的四肢、粉碎我的全人,让撒但一切的恶毒临到我吧!真愿如此,只要我能赢得基督!”

最后他被判喂野兽,这正是他迫切想望的。当听见狮子吼叫时他说“我是一粒基督的麦子,野兽的牙齿来磨碎我,我就好被制成纯洁的面包了。”

当平静温和的安多尼诺斯·皮阿斯死后,他儿子马卡斯·奥里欧斯在主后一百六十一年接任为王。他是一个极严厉的人,虽然学过哲学,在百姓和官员中享有声誉,但是他对基督徒既严厉又凶狠,他发动了第四次大逼迫。

第四次大逼迫

在马卡斯的时代,有大批人公开表示信仰基督,因而受到许多折磨和酷刑,其中有波雷卡,他是士每拿令人尊敬的主教。他的殉道应当载入史册,据犹西别宣称, 在波雷卡殉道后,士每拿教会中有人写了一封可靠的书信给全世界的弟兄们。

愿主的旨意成就!

信中说“在波雷卡被捕前三天,晚上他祷告的时候睡着了,梦见他枕着的枕头烧着并很快地烧完了,醒来后,他把这个异象告诉了同伴,并预言说他自己要为基督被活活地烧死。

当追捕他的人临近时,爱主的弟兄们把他藏在另一个村庄里,追捕者跟踪他,在附近抓去两个男孩,鞭打拷问其中的一个,因而知道了波雷卡的藏身之处。他们找到波雷卡的时候已经夜深,那时他睡在房顶的阁楼里,如果他要逃走,还可以逃到隔壁的房子里,但他不愿再逃走,只说了一句话“愿意主的旨意成就。”

 

听见追捕者来到,他就从楼上下来,高高兴兴,脸色和善地对他们讲话,他们为眼前所发生的事惊愕不已,事实上他们从未见过他,在这种情况下初次见面, 才知道他是如何德高望重,态度安祥。

他们不知道自己到底在做什么?为何要如此迫切地抓这样一位老人呢?波雷卡立刻摆上一桌菜招待他们,热情地劝他们吃点东西,又请求他们让他安静祷告一个小时,获准后他就进去祷告,听见他祷告的人都惊奇他如此满有神的恩典,许多人都感到惋惜,这样一位令人尊敬又虔诚的老人竟然就要被处死了。

他祷告时提到了所有认识的人,不分老少、贫富,都为他们代求,还为世上主的教会代祷。走的时候,追捕者让他骑上驴子进城,途中,他遇见了希律和他父亲挪士梯,父子两人请他上车,在车上劝他说“你就是称该撒为主向他献祭,又有什么害处呢?这样就可以救你自己了。”

起初他不作声,后来他们逼他答覆, 他才回答说“我决不照你们劝我的那样去作!”他们知道无法说服他,就用恶言伤他并把他推下车去,虽然因此擦伤了下巴,但他好似丝毫不觉痛楚,反而在看守的押送下喜乐地走进运动场。

那时嚷声极大,什么都听不清楚,当波雷卡走进运动场的时候,天上有声音对他说“波雷卡,要作大丈夫,要刚强。”没有人看见谁对他讲话,但是许多人都听见这声音

他被带进法庭,当人们知道他就是波雷卡时,立即引起一场大骚乱,地方长官问他是否就是波雷卡时,他回答说“是”长官要他否认基督,对他说:“想想你自己,要怜惜自己的高龄。”又用许多陈词滥调劝说再三“你要凭该撒的命运起誓”,“要悔改”,“打倒无神论者”。

波雷卡庄严地看看运动场里的全体百姓,向他们挥挥手,并定睛望天,长叹一声说:“除掉无神论者。”

长官催促说“你起誓辱骂基督,我就立刻释放你。”

波雷卡回答“我已经事奉他八十六年了,他从未亏待过我一次,我怎能亵渎那曾经救赎过我的救主呢?”

长官又逼说“你要凭该撒的命运起誓。”

波雷卡答“要我起誓是白费劲,你不了解我的真性情,我坦诚地宣告——我是一个基督徒——如果你要明白基督的教导,请给我一天时间,你们都可以听到。”

长官接着说“我已经预备好野兽,你若不悔改,我就把你喂野兽。”

波雷卡答“你放野兽吧,如果要弃善从恶,那么悔改对我们而言是恶行。只有弃恶从善,才是好事。”

长官又说“你若不悔改,又不怕野兽,我要用火制服你。”

波雷卡答“你用火来威吓我,它只能烧一个小时,很快就熄灭了。但是对于不信者,将有审判的火和永远的刑罚,这是你所不知道的。为什么还迟延呢?要用火,就请烧吧!”

地方长官差传令官到运动场中央大声宣告三遍“波雷卡公开承认自己是基督。”众人,就是士每拿的犹太人和外邦人愤怒地大叫“这人就是亚细亚的博士、基督徒的祖宗,是我们诸神的颠覆者,他教人不献祭不敬拜我们的诸神。”

他们立刻叫亚细亚的总督菲立普放出狮子来咬死波雷卡,但是遭到拒绝,他说今天的活动已经结束了。但是众人不肯罢休,齐声叫喊“他应当被活活烧死。”这正因为他祷告时的异象枕头烧掉了必须应验。百姓立刻从工场及澡堂搬柴来,惯于作恶的犹太人更是抢先助纣为虐。

以鲜血见证所信的道

他们要把他绑在火刑柱上,他说“不要绑我,那位赐力量的能让我耐火的,必坚固我,使我站立得稳,也不要用钉子钉我,我决不从柱子上滑下来。”他们就把他捆在火刑柱上,没有钉钉子,他祷告说“哦,父阿,我感谢你,你竟使我配列在殉道者的行列之中。”

他刚说完阿们,官长就点起火,弓形的火焰像张满了风的帆,又像围樯挡住殉道者的身体,似乎火不是在焚烧一个血肉之身,却像在炉中炼金炼银,我们所闻到的也像是焚烧乳香和贵重香料时所发出的香味

最后,这群恶棍看火烧不掉他的身体,就命令武士用剑刺他,他身上血如泉涌浇灭了熊熊大火。怀恨的仇敌对义者的嫉妒、恶毒和仇恨如此之深,甚至不许我们取下他支离破碎的尸体。

那些人向挪士梯建议不要把尸体交给基督徒,他们说“免得人们崇拜那个被钉十架的波雷卡。”他们的建议也引起犹太人私下的争论,当我们去取下尸体时犹太人还一直盯着我们不放。百夫长知道犹太人的恶毒,就把波雷卡的尸体烧了,我们就取了他的骨灰收藏起来,这比黄金、珠宝更为珍贵。”

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