《殉道史》第一篇 早期基督徒所受的迫害(3)——John Fox(约翰•福克斯)

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法国的殉道者

在这次大逼迫中,当时的法国的里昂、维雅那两城市也有许多荣耀坚贞的殉道者, 这些荣耀的见证,对全体基督徒是一台戏,也是在主基督里卓越坚毅的榜样。他们的殉道史都由他们所在的教会阐明了。

暴怒的百姓、巡抚和兵士对维雅那的执事赛脱斯和晚年信主大有能力的马吐路斯大大地迫害。另外还有别迦摩的爱他勒斯也在受迫害的行列中,他是我们教会的支柱。

最后他们又迫害白兰蒂娜,基督藉着她指出,人们看为不齿的事,在神面前却有极大的荣耀,因为这是真正竭力爱护他的名,不是夸大虚浮的言词。

我们都为白兰蒂娜担心,她肉身的主母也惟恐她会因体弱而不能作美好的见证,然而白兰蒂娜是如此坚强地忍受着,他们从早到晚整天折磨她,打手们都筋疲力尽,也用尽了各种刑具;但是他们惊奇地看到她遍体鳞伤, 皮肉撕裂,却仍在呼吸。

这位蒙福的女人在自我表白时又恢复了活力,令人一眼就看出,她一切的痛苦都消失了,她坚持地说“我是基督徒,在我们中间并无恶行。”

赛脱斯忍受了人所无法忍受的野蛮侮辱,那恶者企图逼迫他诽谤福音,但是不论时间多久长、痛苦多剧烈,他始终坚忍地抵挡。他不讲自己的名字、国籍、民族、身份,也不讲他是奴隶还是自由人,对于每个问题他只回答“我是基督徒。”这是他对所有问题最坚定的答覆。

这些忠心的圣徒被带走时都是踏着轻松的步伐,容貌因恩典而荣耀发光。他们的锁链就是最美丽的装饰,他们就像是穿戴华丽的新妇,呼吸着基督的芳香。

他们被各式各样的酷刑折磨至死,但是,这些苦难好似各种香料与花朵,让他们编织成一个花冠,奉献给父神

马吐路斯、赛脱斯、白兰蒂娜和爱他勒斯都是被送往圆形剧场喂野兽,以供外邦人观赏。他们忍受了疯狂百姓的大声喊叫,也忍受各种暴行,最惨无人道的是坐在烧红的铁椅上,身体被烤焦而发出令人恶心的臭味,却要经过很长一段时间才死去。

尊贵的妇人

白兰蒂娜被悬挂在柱子上给野兽噬吃,在这令人难以忍受的痛苦中她仍然热切地祷告,这情景鼓舞了她的斗士同伴,透过这位可敬的姊妹,信徒们仿佛可见为他们被钉十架的主

由于没有一只野兽咬到她,于是暴徒们又把她放下,关入狱中。她看起来似乎是衰弱、受尽羞辱的,但却是披戴了基督有能力、永不倒下的战士,因而,历经各样争战后,她成了战胜仇敌的得胜者,并戴上了不朽的冠冕。

爱他勒斯是我们中间享有美名的人,民众也竭力要求处死他。他喜乐、肃穆地向前走去,是一个老练、装备齐全、随时都能为真理作见证的基督徒。

人们在他胸前挂着一个牌子,上面写着“这个爱他勒斯是基督徒”,然后带他到圆形剧场绕一圈。这时,百姓的忿怒暴发了,要求立即处死他。但巡抚知道他是罗马人, 就命令再把他关入监中,允许他和其余罗马籍人为罗马公民的特权辩护。一面写信给皇上,等候该撒下令。该撒命令,凡坚信基督者必要处死,唯罗马公民有权要求以斩首处死,其他民族则一律喂野兽

由于圣徒们美好的见证,在那些原先已放弃信仰者中间,救赎主也被尊为大了。于是他们就受隔离审问,并立刻被解雇,他们的表白使外邦人十分惊奇,也把他们列入殉道者的行列中。

蒙福的白兰蒂娜是最后一个受刑的,她像宽宏的母亲在教导孩子一样,把他们一位一位荣耀地呈交在天上君王的面前,看见他们都受了当受的苦难,她自己也迫不及待地满带着得胜和喜乐去殉道,她好像应邀赴婚筵,而不像去喂野兽。

她遭到鞭打、野兽的撕裂、坐烧红的铁椅、装入网中被公牛触撞抛来抛去;但她没有被疼痛所折服,因为她满有盼望,深信所望之事必成为眼见,她在与基督活的交通中殉道了。

教会珍宝

基督最坚贞最勇敢的殉道者首推圣劳伦斯,他的话语著作在基督徒的心中像繁茂的月桂树永远新鲜长青。他的心渴慕生命的活水,盼望能经过痛苦死亡的窄门而得着它。

当他看到守护他的牧者罗马主教塞斯德像无罪的羔羊被牵到凶恶的暴君那里去处死时,他勇敢地大声呼喊“哦,亲爱的父亲阿!你去那里能没有你的爱子同去吗?我身上有什么罪触犯了你的父权呢?你是不是看出我里面有邪恶?亲爱的父亲,请试验我是不是你拣选的忠心仆人?你否认他有分于你的血迹吗?”劳伦斯含着泪讲这些话,不是因为害怕他的牧人受苦,乃是惟恐不能与他同受苦而失去他向来渴慕的死亡之

塞斯德回答“儿阿!我不会丢弃你,我知道有更利害的争战在等着你,我已经是一个身体衰弱的老人,因此这路程越跑越轻松,死亡对我算不得什么,然而你还年轻健壮,你会更坚强、更荣耀,你会战胜这个暴君,你的时间近了,停止哭泣和悲伤吧,三天以后你将要跟着我。为什么你要羡慕与我一同殉难呢?我已经将我全部的遗产传给你了。”

当我们走近劳伦斯殉道的大火旁时,冰冷的心就会温暖起来。凶残的暴君知道他不仅是负责圣餐的牧师,也是分发教会钱财的人,就想牺牲他的生命而一举两得。

首先,暴君在穷苦的基督徒身上搜括钱财,然后用暴虐的火叉反覆搅乱,以使他们的信仰如蜡熔化。当这个贪婪的狼面带狂怒和残暴,命令劳伦斯交出教会的财产时,劳伦斯请求三天的期限,答应他三天后一定宣告教会的财产在那里,然后他召集了大批穷苦的基督徒。

三天后,迫害者又来逼他讲出教会的财产在何处, 勇敢的劳伦斯将两臂伸向穷困的基督徒说“他们就是教会的财宝。这是真财宝,因为基督的信心在他们里面作王,基督在他们里面找到了居所基督按着他的应许住在他们里面了,有什么珍宝比这些人更宝贵呢?

因为圣经上说“我饿了,你们给我吃,渴了,你们给我喝,我作客旅,你们留我住。”又说“你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。”

我们的主基督拥有的财宝, 有什么能比这些穷信徒更宝贵呢?主乐意在他们身上彰显他的荣美!”

暴君黔驴技穷了,哦,有什么语言能表达出暴君心中的怒气和疯狂!他蹬脚、瞪眼、暴跳;他双目如火,口如野猪吐出泡沫,牙如地狱的看门狗一样,龇牙咧嘴, 他完全失去了理智,简直像一头怒吼的狮子。

他吼叫道“点火,不要省柴,这个恶棍竟敢愚弄皇上?除掉他!除掉他!用鞭子抽他,用棍打他,用拳头和棍子打他的头!这个叛逆者竟敢嘲笑皇上?用火钳夹他,用烧红的铁板夹他的腰,要用最粗的铁链、火叉和铁床放在火上烧,捆住这个反叛者的手足, 把烧红的铁床给他睡、烤他、炙他、抛他,把他翻转。掌刑者阿!你们要竭力尽责,好出出我的怒气。”

话刚讲完,一切的暴刑都执行了。当他受尽了种种酷刑之后,这温柔的羔羊躺在那里,他并不像睡在烧红的铁床上,而是安卧在软床上神如此精炼他的殉道者, 如此奇妙地掌握火焰,使劳伦斯似乎不是躺在铁床上忍受火烧的痛苦,却是在软床上享受甘甜的安息

英国的殉道者

阿尔本是英国第一个为基督之名殉道的,当时戴克里先和马克西米皇帝发了文告,允许用最严厉的方法迫害基督徒。

阿尔本起初是个不信者,有一次一位教会的执事逃避迫害躲进他家里,阿尔本看见他日夜儆醒祷告,深受感动。因着神极大的怜悯,他逐渐接受了执事良好的教导,也效法执事的信心和善行,不再盲目拜偶像,终于成了一个忠心的基督徒。

那位执事与他同住了一段时期后,有人向暴君告密,说他可能住在阿尔本家中或其附近。皇帝立即派兵丁去调查此事,在兵丁还未到时,阿尔本穿上了执事的衣服,顶替了执事,而后被捆送到法官那里。

为弟兄舍命

蒙福的阿尔本立即被送至法官的面前,当时法官正在祭坛上向鬼献祭,当他看见被绑来的人竟是阿尔本时,不禁勃然大怒,因为他竟敢将他窝藏的客人安全放走, 又把自己交在兵丁手中作阶下囚,自愿来送死。

法官下令把阿尔本带到自己所拜的偶像前,说道“你竟敢窝藏并送走一个反叛者,不将他交给长官,他藐视我们的诸神当受亵渎神的刑罚;即使你只有一点点背叛我们所敬拜的神,也要和他受同样的刑罚。”

但可称颂的阿尔本自称是基督徒,这是对迫害者的反抗,一点也不怕皇上的种种威胁,而以属灵的武装公开宣告他决不顺从法官的命令。

法官问“你的祖先是谁?”阿尔本答“我的祖先与你有什么关系呢?如果你要听我讲信仰的真理,我告诉你,我是基督徒,并且致力服事于那位呼召我的。”

 

法官又说“告诉我你的名字,不得迟延。”他回答“我的父母叫我阿尔本,敬拜创造天地万物、又真又活的神。”法官大怒道:“如果你要享长寿之福,就要献祭给我们大能的诸神(人手所造的)。”阿尔本回答:“你们是向鬼献祭,它们既不能帮助祈求的人,也不能应允他们的祈求。”法官听了怒不可遏,命令掌刑者鞭打这位神的圣徒,阿尔本深知话语的争辩不能胜过逼迫,他为主忍受了残酷的鞭打而得胜了。法官见鞭打无效,引诱也无法使他放弃基督徒的信仰,终于将他斩首。

其他地区的殉道者

除英国外,在其他国家,迫害也极端疯狂。

残酷的伽勒利皇帝和大臣阿克列比德入侵安提阿城,要用武力迫使全城的基督徒都放弃纯净的信仰。

当时基督徒正在聚会,有一位叫罗马纳的信徒匆匆赶来报信说“狼已近了,要吞吃基督的羊群。但弟兄阿!不要惧怕,不要因这迫近的危险而心乱。”神藉罗马纳的话显出他奇妙的恩典,合城的男女老幼都同心合意, 就算是流血牺牲,也要坚持基督徒的信仰

豺狼与羊羔

大臣闻知武装兵丁之所以不能战胜用信心武装起来的大批基督徒,是因着罗马纳有能力地鼓励他们,使他们绝不爱惜自己的性命,并渴望为基督的名荣耀地殉道

大臣说“把反叛者找出来,他可以代表他们来回答我。”罗马纳像一只羊被绑送至屠宰场,他来到皇帝面前,皇帝满面怒容地看着他说“什么,你就是煽动叛乱的首领吗?是你鼓动要使这许多人丧生吗?我凭着我的诸神起誓,你一定要被剑刺死,既然你鼓动同伴叛乱,你必为此受皮肉的痛苦。”

罗马纳回答“皇上,你的宣判我乐意接受,我也不会拒绝为弟兄舍命。你们可以用你们所发明的各种酷刑来对付我,但是基督徒聚集之处要拒绝你的兵丁,因为他们不容许拜偶像和拜鬼魔者进入神的圣所,玷污忠心祷告者之地。”

大臣听见他如此刚强的答覆,怒火中烧,命令将他捆绑并剖腹挖出五脏。掌刑者比大臣有怜悯心,他说“大臣阁下,不要这样,此人出身高贵,将一个贵族如此低贱的处死是不合法的。”大臣说“那就把鞭子头包上铅,鞭打他。”

鞭打时,罗马纳不流泪、不叹息、不呻吟,他始终唱着诗,还要求他们不要因为他是贵族而优待他。他说“不是祖先的血,而是基督徒的信仰使我高贵。”

殉道者坚定的回答使大臣火上加油,他讲得越多,大臣越疯狂,甚至命令用矛刺殉道者的胸部, 直至露出白色肋骨为止。

罗马纳接着传讲永生神和他爱子主耶稣基督,我们只要藉着信,在他的宝血里就能得到生命

大臣命令掌刑者打他的嘴,打落牙齿,这样至少让他的话讲不请楚。又打他的脸,以指甲撕破他的眼皮,用刀划他的面颊,把他的胡须一点一点拔掉, 以致于皮肤一块一块的扯落,最后完全毁坏了他的面容,但温柔的殉道者却说“大臣阿,我感谢你,你为我开了许多嘴,可以用来宣讲我的神和救主基督。看哪,我有这许多创口,我就有了这许多嘴来称颂神。”

大臣惊奇他的非凡坚贞,下令停止上刑,又用烈火威胁这位贵族殉道者,并亵渎神说:“你钉十架的基督只是昨天的神,而外邦诸神却是最古老的神。”

罗马纳又有一次机会长时间传讲基督的永生、他的人性、基督的死,满足了全人。讲完,他又说“大臣阿,找一个七岁的孩子来,这种年龄是没有恶毒及各种罪恶的,你听听他所讲的。”大臣同意了。

勇敢的孩子

大臣从人群里找出一个男孩,领到他面前。罗马纳问他说“小儿阿,告诉我,你想我们是应该敬拜一位基督和他里面的父神呢,还是应该敬拜诸神?”

小孩回答:“我坚信神是一位,而这位神也是独一无二的;因为基督是独一无二的,他乃是真神。所以我们儿童不相信有许多神。”

大臣因而惊奇的说:“你这小恶棍、反叛者,你从什么地方、从谁那里学来这种说教?”

小孩答说“我从母亲的乳汁里学到的,我坚信基督。”他的母亲也被叫了出来,大臣下令杷孩子吊起来鞭打,凡有怜悯心的目睹者看到这种酷刑无不流泪,但喜乐的母亲却孤独地站在那里,不流一滴泪水

当那可爱的孩子要求喝一口水时, 她还告诫孩子宁可口渴,不要讨水喝,因为伯特利的小孩喝了一口水就忘记了母亲的奶和奶头。她要孩子想想以撒,虽然看见刀、自己也被放在祭坛上,却甘愿把自己的颈项放在他父亲的刀下。

此时,命令下来,掌刑者扯下了小孩的头皮和全部头发。母亲哭着说“我的儿阿!你要忍耐,你立刻就要到主那里去,将有一顶永远荣耀的冠冕要戴在你光秃的头上。”母亲劝孩子,孩子得着了劝勉;母亲鼓励孩子,孩子得着了鼓励,因此能够以微笑来忍受鞭打。

当大臣知道他连这个孩子也无法战胜时,他完全溃败了,就下令把这蒙福的孩子关入恶臭的牢里;又命令对罗马纳重新上刑,并要加倍的折磨,因为他是主犯。

罗马纳又受鞭打,旧创再添新伤,折磨好久,连暴君都厌烦了,终于判他死刑, 并对他说“你活得这么久,感到痛苦吗?你要知道火已经烧旺,不一会就要把你、那孩子和跟从你的反叛者烧成灰烬。”

罗马纳和孩子被解至刑场,母亲紧紧抱住孩子,刽子手叫母亲交出孩子,她吻了孩子后把他交了出来。她说“我的爱儿啊,再见了!你已经进入基督的国度,在那个有福的美地,纪念你的母亲。”

当刽子手的剑刺入孩子颈项时,她唱道“哦,主阿!我们向你屈膝,从心里高唱所有的赞美,我们知道你的圣徒之死,在祢眼中是极其宝贵的。”

无辜孩子的头被斩了下来,母亲将它包在自己的衣服里放在胸间;在刑场另一端, 升起了熊熊大火,罗马纳被投入火中,但一阵狂风吹灭大火。最后大臣因为看见殉道者的坚贞、勇敢而感到困惑不解,又命令将他再关入牢狱,最后在狱中把他绞死。

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