《殉道史》第十四篇 斯密士菲尔德地方火刑场(4)——John Fox(约翰•福克斯)

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七位殉道者一同殉道

主后一五五六年一月二十七日,七位殉道者一同在斯密士菲尔德火刑场被烧死: 他们是惠特尔多马神父、格林巴莱特绅士、匠人都德逊约翰、匠人温特约翰、布朗多马和他的妻子福斯特伊莎贝尔、匠人莱希福特的女儿华恩琼。

惠特尔曾写信给他的朋友,清楚说明他所受的凌辱:

“主教写信叫我去,可是却叫我在他的看门人的屋子外等了一整夜,我睡在湿漉漉的草地上,受了一夜的苦,结果生了一场大病。等我见到他时,他对我说,若是他没有打发人来叫我去参加那天早上的弥撒,我是不会去的。

我告诉他说我的确是遵命而去,但是对他的弥撒的确毫无兴趣。他听了以后极为生气,吩咐从人除了面包和水不许给我任何东西吃。当我跟着他走出大厅时,他又转过身来,用拳头打我的两侧面颊。最后他把我关在贮盐的小屋内,没有床,也没有稻草,感谢神,连续两个晚上我都在桌上睡得很熟。”

惠特尔靠主的恩典,刚强的站住,毫不动摇,因此和其他六个人一同被烧死。

格林巴莱特出生于很高尚的家庭,曾在牛津大学读书。他常去听有关于彼得殉道的演讲,所以接受了基督福音的真道。当格林被捕并押解到新门时,遇见两位绅士,他们是主内的弟兄,也是格林的好友,他们流着泪向前安慰这位受逼迫的弟兄,以发自内心的爱和友谊来鼓励他。

格林对他们说:“哦!我的朋友们,在我心情沉重时,何等感谢你们来安慰我。虽然我的确需要有人来安慰我,但我甚愿我也成了安慰你们的人。”

当邦纳主教用棍子打他时,他仍满了喜乐,他十分谦卑,从不提及此事,以免自己得着荣耀。只在他赴刑前不久,和坦普的科登长老谈话时,约略提及。

在七个人中,他最早被捕,但最晚被判火刑。

布朗多马住在舰队街的圣布拉特教区,因他不去教区内的教堂作礼拜而被教区警官送到邦纳主教处,邦纳叫他去福尔海姆的小教堂听弥撒,他也拒绝了,反而走进附近的养兔场,跪在树林里祷告。

邦纳主教为此严厉地斥责他:“布朗,我常常叫你来,也一直努力地劝你放弃那些错误的观点,但是你却始终顽梗不化。现在我要向你追讨血债。”布朗答道:“好吧!阁下,你的确是个吸血鬼,但愿我的血像水那样多,好让你吸个饱。”

为此,他和他的妻子一起被判火刑。

华恩琼是在监狱中服侍父母时明白了真理。她的父亲莱希福特罗伯特因相信神的福音而被判火刑,他的妻子甘愿与他一同受死。琼在监狱中接受了真理之后就十分忠诚,她是因不去听弥撒,也不去忏悔而被烧死的。

五位虔诚的殉道者一同被烧死

一五五七年四月十二日又有五位殉道者被烧死:洛斯比多马、赖姆塞亨利、瑟铁乐多马、哈德玛格丽特、斯坦利埃格尼丝,他们被逮捕的原因是他们不去教区内的教堂望弥撒。

瑟铁尔在回答邦纳主教的问话时说:“阁下,你若把我当作传异端者,那么基督和他的十二个门徒也是传异端了。”

哈德玛格丽特说:“阁下,我要求你以神的道来教导我,不要再对我说圣经里没有的圣餐和圣水了!”

斯坦利说:“阁下,你说被烧死的都是传异端者,但我却相信他们在神面前是极宝贵的殉道者。所以只要我有一口气在,就绝不放弃我的信仰所当持守的。”

这五位殉道者都满了喜乐、心志坚定地在一起接受火刑,在烈火中结束了短暂的生命,却得着了永生

哈林代尔约翰、斯派洛威廉和吉布生理查

一五五七年十一月十八日,哈林代尔约翰、斯派洛威廉和吉布生理查,三位圣经的忠诚见证人被判火刑。

哈林代尔约翰曾说:“克兰麦、拉提默尔、黎德利、胡伯和近年来所有因传异端的罪名而被烧死的殉道者,他们所传的绝非异端,而是根据自己的信心,忠实地传讲基督的福音。

斯派洛威廉在受审问时,对邦纳主教说:“就算我的每一根头发都是一个人,我也情愿通通被烧死,而绝不放弃真理。”

伊斯林顿田野的殉道者

在伊斯林顿镇旁的田野间、秘密地聚集了一群敬虔、善良的男女圣徒,他们约有四十余人,经常在一起祷告、默想神的话。

有一天,突然来了一个陌生人,他对这群信徒说,他们看起来十分和善,不像是会害人的。信徒中有人回答他说:“即使他去向官府告密,说我们在这个隐密处聚会,我们也不怕、而且还要继续在这里聚会。”陌生人不怀好意地笑了笑,对他们说:“是的,是的。你们这种人是从来也不会害人的。”说完就走了。

不到一刻钟,伊斯林顿的警官和六、七个士兵闯了进来,一个人拿着弓,一个人拿着公文,其余的人都拿着武器。警官问他们在作什么?又要他们把正在读的书交出来,他们知道警官来意不善,就不肯把书交出来。

兵士们拿着武器喝令他们, 不许任何人离开,然后把他们通通押解到附近的一个酿酒场里。几个士兵前去找附近的法官,但是法官不在家,所以他们就去把柯姆莱罗吉请来。等柯姆莱爵士到达时,这些信徒中的几个妇女已经逃走了、他们就把其余的二十二个人收押, 关入新门监狱。

一直关了七个星期后才审判他们,其中有十三个人被判火刑,七人送至斯密士菲尔德火刑场行刑,六人在布兰特福被烧死。

在斯密士菲尔德殉道的七位圣徒是庞德亨利、伊斯德兰雷奈德、索斯姆罗伯特、瑞卡皮马太、弗洛伊德约翰、霍立代约翰和霍兰罗杰。很可惜的,除了霍兰罗杰外,其他六位圣徒的生平、受审讯及殉道经过的资料都阙如。以下是霍兰罗杰从信主至殉道的概述:

霍兰罗杰是伦敦的一个裁缝师,当他还在华特林街黑孩儿裁缝店的开普顿师傅手下当学徒时,是个堕落的人。他喜爱跳舞、击剑、赌钱、宴乐,终日与他那群淫荡的朋友厮混。有一天,他为主人收了三十英镑的帐款,却私自拿去赌博,结果在掷骰子的赌局中把钱输光了。在走投无路之余,他决定搭船往法国或法兰德斯去,然后在半途投海自尽。

次日清晨,他一早就把仆人叫到他房里来,这位名叫伊丽莎白的女仆是位敬虔的姊妹,她不但相信福音,而且言行一致,有极美好的见证

霍兰对伊丽莎白说: “我若肯听你的劝告和出于爱心的责备,就不会落到这羞耻悲惨的下场。我把主人要我去收的三十英镑帐款输光了,我现在一文不名,实在还不出来,请求你把这张帐单拿去给女主人,告诉她我会想办法还清的,恳求她不要声张,我父亲若是知道了,只怕他老人家受不了。”说完,就要离开。

伊丽莎白知道霍兰因交友不慎,以致闯下大祸,实在不忍心见一个青年人就此断送大好的前程,于是叫住他,并从身上取出亲友遗赠的三十英镑,交给霍兰,并对他说:“罗杰,这是你所需要的三十英镑,拿去还给主人,这帐单由我来保管。你一定要答应我,发誓不再和那些自甘堕落的人来往,也不可再说下流话,更不可去借钱。若是我知道你再去掷骰子,就要把这帐单交给主人。

此外,你要答应我,天天去大厅里听课,每个主日去圣保罗教堂聚会,丢弃所有罗马天主教的说法和虚空的遗传,去买一本圣经用敬畏的心来读,天天求告神他必因他的恩典指引你明白真理。你还要到神面前认罪悔改,求他赦免你从前一切的罪,不再记念你幼时的过犯。从今以后,无论何时何地都要儆醒,免得违反他的律法而得罪他这样,神必保守你,并赐你心所求的。”

不到半年,神奇妙的作为使得霍兰罗杰完全改变了,他由一个堕落的年青人一变而成为一个有信心、诚恳并勇于公开表示信仰的圣徒。

后来,当他回到兰开夏郡探望父亲时,随身携带许多好书送给父亲和朋友们,使他们也能得着福音的好处, 并弃绝弥撒、拜偶像以及其他种种迷信。当他向父亲告别,准备回到伦敦时,父亲送给他五十英镑到期的公债。

霍兰回到伦敦后,立刻把钱还给伊丽莎白,并对她说:“伊丽莎白,谢谢你在我最困难的时候帮助我,我从你所得着不止是金钱的援助而已,你宝贵的友情、苦心和忠告使我获益至深,是我无法偿还的。若我能娶你为妻,那将是我此生最大的福气。”不久之后,他们就结婚了,那年是玛丽女王元年。

此后,霍兰常常与其他忠诚的信徒一起聚会,敬拜赞美神。然而在玛丽女王统治的末年,他和其他六位被定罪的圣徒,一同在斯密士菲尔德殉道,这福音作了美好的见证。

霍兰罗杰是斯密士菲尔德火刑场的最后一位殉道者,从此之后,再也没有圣徒在此为主的缘故被烧死。

神的名是配得称颂,愿他得着众圣徒的赞美敬拜

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