《圣经次经》修正版——以斯拉下(拉下)(一)

以斯拉下

【简介】《以斯拉下》基本上是一篇启示录(或一辑梦幻启示录),由一位不知名的犹太作者用希伯来文或阿拉米文写成;译成希腊文后,又增加了关于基督教起源的简介和附录。

原著和希腊译本均已失传,我们今天见到的经文主要是通过拉丁文保存下来的,经文的主要部分是关于萨拉铁(即以斯拉)所得到的七种启示以及对罪恶、苦难、迫害、世界末日、审判和新世界等问题的回答

1、这是先知以斯拉的第二部书。他是西莱雅的儿子、亚撒利雅的孙子,是希勒家、沙龙、撒督、亚希突、亚希雅、非尼哈、以利、亚玛利雅、阿扎利亚、米拉约、阿纳、乌西、波拉兹、亚比书、非尼哈、以利亚撒和亚伦的后裔,属利未部落。

当我,以斯拉,在波斯王亚达薛西年间被囚于麦地亚的时候,主对我说:“去唤醒我的人民和他们的孩子们吧,提醒他们认清由于违背我而犯的罪孽,让他们把这些告诉他们的后辈。我的人民比他们的祖先犯下了更大的罪孽,因为他们忘记了我,去向外邦神祗献祭。我把他们从为奴之地埃及拯救出来,他们却去做令我恼怒的事情,拒不听从我的警示。

“以斯拉呀,痛心疾首地撕扯你的头发吧,为他们祈求所有应受的灾祸吧!他们心怀叛逆,拒不遵从我的律法。我能再忍受这些人多久呢?我曾经施与他们那么多恩惠。为了他们,我推翻了许多国王,击败了埃及王和他的全体官兵。我消灭了所有反对他们的国家。在东方,我又驱散了推罗和西顿等省的人,杀死了以色列的所有敌人。

“以斯拉呀,告诉他们主这样说:我领你们穿过红海,在无路可走时又给你们开辟出平安的路来,我立摩西为你们的领袖,赐亚伦给你们作祭司。我赐给你们光明的火柱,在你们中间演示伟大的神迹,但你们忘记了我。我,即主,这样说了。

“全能之主说:我赐你们以鹌鹑,作为我关怀你们的标志。我赐给你们可以安居其中的帐篷,而你们住在里边却只知抱怨。甚至在我为你们消灭敌人的时候,你们都不知道对我所做的事心怀感激,你们除了抱怨之外,什么都没有做。

难道你们忘掉了我赐予你们的恩泽了吗?当你们在旷野里,又饥又渴时,你们向我叫喊:‘你为什么把我们领出埃及,到这旷野里遇害呢?给埃及人作奴隶,也比来这儿送死好啊!’

我被你们痛苦的呻吟所感动,赐给了你们天使的食物吗哪。当你们干渴时,我劈开岩石,让足够你们需用的水从里面流出来,为保护你们免受酷热,我赐你们以树荫,分赐给你们肥沃的土地,还赶走了阻挡你们前进的迦南人、比利洗人和菲利士人。我还能为你们做什么呢?

“全能之主说:当你们在旷野的苦水河边口渴的时候,你们诅咒我,我并没计较你们的无礼,降火给你们,相反,我还投木入河,使河水甘甜可口,以色列人啊,我还能为你们做什么呢?犹大地人呀,你们拒不遵从我。所以我要转向别的民族,把他们当作我的人民。他们愿意遵从我的律法,而你们抛弃了我,所以我也将抛弃你们。

你们乞求我的宽恕,可我不会给你们的。你们向我祷告时,我也不会去听,你们随心所欲地杀人,你们的手上沾满了被你们害死的人的血。你们并非背叛了我,你们背叛的是你们自己。”

全能之主说:“我还曾经恳求你们,就像父亲恳求儿子,就像母亲恳求女儿,或者说像一个保姆恳求小孩。我恳求你们做我的人民,以使我能成为你们的主;恳求你们做我的孩子,以使我成为你们的父。我像母鸡把小鸡聚拢到翅膀下一样,把你们召集到一起。

但现在我还能对你们做什么呢?我将把你们驱逐出我的视野;即使你们向我献祭,我也不会理睬你们。你们的宗教节日,你们的新月庆典以及你们的割礼仪式都将与我无关。我给你们派去我的仆人,即先知,可你们却杀死他们,还肢解了他们的尸体,我将让你们为此付出代价。

“全能之主说:你们的圣殿被抛弃了。你们将被我驱散,就像稻草被风吹散一样。你们的孩子将会没有后代,因为他们拒绝接受我的诫命,也像你们一样做了我所憎恶的事情。我将把你们的家园,赐给一个即将出现的民族。他们将信奉我,尽管他们还从未听说过我。虽然我从未给他们显现过任何神迹,他们也将按我的命令行事;虽然他们从未见过先知,但他们将按先知的训诫去生活。我庄严允诺,我将保佑那些人,他们的孩子,将会愉悦欢笑。那些人从未见过我,但他们将深深相信我的教谕。

“现在,长者以斯拉,自豪地看看这些正从东方来的人吧。看看我赐予他们的领袖亚伯拉罕、以撒、雅各、何西阿、阿摩司、弥加、约珥、俄巴底亚、约拿、那鸿、哈巴谷、西番雅、哈该、撒加利亚和玛拉基(他又被称为主的使者)。

2、“主说:我带领我的人民脱离了在埃及的为奴生活。我通过我的仆人,即先知,赐给了他们我的诫命。但他们拒不听从,无视我的教谕。耶路撒冷,这位把他们带到世间的母亲,对他们说:走你们自己的路吧,我的孩子们,我现在已经成了一个孤孤单单的寡妇。我满怀喜悦地把你们抚养大,但你们却对主上帝犯下了罪孽,做了我认为是错误的事情,所以当我失去你们时,我满怀悲痛地哀悼。我现在已经是一个孤苦伶仃的寡妇了,我还能为你们做什么呢?我的孩子们,去吧,去祈求主的宽恕吧。

“长者以斯拉,我命令你去指证这些人,就像他们的母亲所做的那样。因为他们拒不遵从我的圣约。现在,给他们带来混乱,也给他们的母亲带来毁灭吧,以此使他们子孙断绝。他们将会被驱散到别的民族中去;世上将无人再记得他们,因为他们藐视我的圣约。

“你所受的惩罚将会是多么可怕呀,亚述。因为你曾让恶人隐藏于你的境内。罪恶之国,记住我是如何对待所多玛和哥摩拉的吧。现在他们的国土上还覆盖着焦油块和灰堆。这就是我对不遵从我的人们所做的。

“主对以斯拉说:告诉我那些新的人民,我将赐给他们耶路撒冷王国,那本是我要赐予以色列人的。我还要将自己显现的灿烂光辉从以色列人那里带走,将我为以色列人准备的永恒圣殿转赐给我新的人民。生命之树的芳香将会充溢在他们的周围。他们将永远无需工作,永远不觉疲倦。你们将有求必得。

祈祷吧,你们等候的日子将会缩短。甚至现在这个王国就已经为你们准备好了,所以你们要保持警醒。让天地作证吧,我,活着的上帝已经铲除了邪恶,创造了良善

“耶路撒冷母亲啊,拥抱你的孩子们吧。领他们踏上平安的路径,满怀愉悦地哺育他们,就像鸽子哺育雏儿。我作为主选择了你。我将让你死去的孩子们从墓中复活,因为我已承认他们为我的人民。耶路撒冷,人民的母亲,不要害怕;我,即主,已经选择了你。

“我将派遣我的仆人以赛亚和耶利米去帮助你们,应他们的要求,我已赐给你们福泽,为你们准备了十二棵结满了各种果实的树;十二眼流淌着乳汁和蜜液的泉,还有七座长满玫瑰和百合的高山。我将让你们的子孙在那里生活得非常幸福。现在,耶路撒冷呀,来保护寡妇,关怀失去父亲的孩子,周济贫者,保护孤儿,给无衣者以衣服。照料那些贫困者和羸弱者,不要取笑跛脚之人,保护残疾之人,帮助盲人看一眼我那灿烂的光辉吧。让你城墙里面的老幼都得平安。每当发现死尸,要把它埋掉,在墓上作出标记。当我让他们复活时,我将赐给你荣耀的地位。

“安静吧,我的人民,你们休息的时间即将来临。像忠实的保姆那样照料你们的子女,把他们引上坦途,让他们每一个人都不致于迷路。当那时刻来临时,我将指令你去对他们负责。

不要担心,在困苦与灾难来临之日,别人将哭泣和悲伤,而你们却会变得快乐和富有。别的民族会嫉妒你们,但他们却不能伤害你们

我将以我的力量保护你们,拯救你们的子孙们脱离地狱。快乐吧,耶路撒冷和你的子孙们,因为我,即主,将会拯救你们。记住你们那些睡在墓中的子女们,我,即全能之主,是仁慈的,我将把他们从地下长眠之处领出来。在我到来之前,紧紧搂住你们的孩子们,把我那不竭如泉般的宽厚仁慈告诉给他们。”

当主命我到以色列人那里去的时候,我,即以斯拉,正在西奈山上。但当我到达他们那里时,他们却不理会我,也拒不听从主的命令。这就是我在这里向你们外族人讲述这些事情的原因。你们要注意聆听并用心领会:

“等候你们的牧羊人吧,他在这个时代之末就会到来,他将给你们以永恒的安息。准备接受这个王国的福祐吧,不灭的光辉将会永远照耀着你们。脱离现世的黑暗,迎接那为你们准备的欢乐的荣耀吧。

我公开为我的救世主做见证,主指定了他,所以愉快地接受他吧。向那召你们进入天国的主感恩吧。站起来,看看那些已经接受了主的标志和分享了他的圣宴的人们吧。他们已经脱离了这现世的黑暗,从主那里接受了闪光的白色衣裙。

所以现在,耶路撒冷呀,欢迎这些遵从主之律法的人吧。所有上帝赐予你的人们都将来到。你盼望的孩子们回来了,他们现在已到齐。因此,祈祷吧,主的王国即将来临,主在创世之前选定的你的人民即将成圣了。”

我,即以斯拉,在锡安山上看见了一大群人,多得数不过来。他们都在唱歌赞美主。站在人群中间的是一个个子很高的年轻人,他比其他任何人都高。他给每人头上都戴上一顶荣冠,但他却高居所有人之上。我被这一景象迷惑了,于是我问天使:“阁下,这些人是谁呀?”

他回答说:“这是些脱去俗衣换上不朽之衣的人。他们确认了自己对上帝的忠诚,现在他们正被赐予荣冠和棕榈枝,作为他们胜利的标志。”

接着我又问天使:“正在给人们头上戴荣冠和分给人们棕榈枝的年轻人是谁?”

“他是上帝的儿子,”天使答道,“这些人活在世上时,都确认对他的信仰。”这时我便开始赞美那些曾经那么勇敢地捍卫主的人。天使对我说:“去告诉你的人民你所见到的一切,告诉他们主的诸多惊人的神迹。”

3、耶路撒冷陷落三十年后,我,即萨拉铁(又名以斯拉)正居住在巴比伦。我躺在床上,满心困惑和烦躁,因为我想到了耶路撒冷的毁灭与巴比伦人的得势。我深感不安,开始向至高无上的上帝表达我的恐惧。

“主啊,我的主人,”我说,“你,你自己,在创世之初时发出命令,创造了这个世界。按照你的命令,尘土生成了亚当那无生命的躯体。你用手成其形体,又向它吹入生命的气息,然后他就开始活起来了。

你把他带入伊甸园中,那是你自己在天地被造出来之前就已经培植好的。你只给了他一条诫命,但他还是违背了它,于是你立即决定他和他的后世子孙们都将归于死亡。

“从亚当生出了多得数不清的民族、部落、部族和家族。所有的民族都为所欲为,他们对你犯下罪恶,违背你的诫命。但你并没有阻止他们。过了一段时期,你兴起洪水,毁灭了世上的生灵。他们都遭到了同样的悲惨命运。正如死亡已经降临到亚当头上,于是死亡也降临到了这正在洪水中的整整一代人头上。但你却赦免了一个名叫挪亚的人,连同他的全家和他的正直的后代。

“居住在世上的人口开始增长,家族、部落和民族的数量都大量增加。但是他们同样陷入了罪孽,一代比一代坏。

而你后来却选中了亚伯拉罕。你爱他,在深夜里,你秘密地向他揭示了世界将如何终结。你和他订立了永恒的圣约。

并许诺永不抛弃他的子孙。你赐给他以撒,又赐给以撒雅各和以扫。你选择了雅各,所以他的后裔形成了一个伟大的民族,但你弃绝了以扫。你把雅各的后代拯救出埃及,把他们领到西奈山上。你在那里使天穹低垂,大地震颤(拉丁文本作“坚固”),世界动摇,你使地下的水流发抖,给宇宙带来混乱。

你显圣时的灿烂光辉穿过了烈火、地震、大风和酷寒四道大门,为的是赐给雅各的后代即以色列人律法及其诫命,你并没有消除他们的恶念,只是以你的律法去指导他们的生活。人类始祖亚当因沉沦于恶念,犯下罪恶而遭弃绝,他的后人也是如此,所以这种堕落便一直因袭下来,尽管律法深入人心,但恶根也已深入人心!这就是善行过后总有恶迹相继的原因。

“多年之后你派来了你的仆人大卫,命他建造一座承继你的名字的城市,人们将在那里向你献祭。过了许多年,城市终于建成了,不料城中居民却像亚当和他所有的后代一样,拒不遵从你,又犯下了罪孽。因为他们心怀同样的恶念。所以,你是把你自己的城邑交给了你的敌人。

“我对自己说,‘或许因为巴比伦人比我们要好,所以巴比伦已经获准来征服耶路撒冷。’但当我去到巴比伦的时候,我却看到了不可胜数的罪孽。如今三十年过去了,我在这儿看到了很多恶人。所以当我看到你是如何容忍恶人而不惩罚他们时,当我看到你是如何保护敌人而消灭自己的人民时,我困惑了。你至今也没有丝毫变通的迹象。巴比伦人的确不比以色列人强。除了以色列以外没有别的民族更了解你,没有别的民族曾经接受过你的圣约。但以色列人却从未得到过回报,从未因他们的劳作而获益。我周游各国,看到了它们是如何的繁荣,尽管他们并没有遵从你的戒律。

那么现在,主啊,只要你把我们的罪孽与其他世人的罪孽放在天平上称一称,那就会很清楚了,他们的罪孽要重一些。

所有世人都无时无刻不对你犯下罪孽;但又有哪一个民族像以色列一样遵从过你的戒律呢?你或许能找到这样做的个人,但你却不会找到这样做的一个民族。”

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